Sapere Aude - Heb de moed je eigen verstand te gebruiken

Een explosie van goud

"Het goud ligt voorlopig niet voor het grijpen", aldus de voice-over in een educatief filmpje van de NOS. De omroep besprak daarin de klap die twee neutronensterren een eind verderop in het heelal maakten, waar naar schatting tien keer de massa van de aarde aan goud vrijkwam. Spoot zo de ruimte in, maar niemand die er ook maar één ketting of trouwring van kan maken. Het hele gebeuren voltrok zich 130 miljoen lichtjaar verderop - vooral de wetenschap wordt hier rijker van. De wetenschappers zijn dan ook lyrisch. De door Albert Einstein voorspelde zwaartekrachtgolven zijn voor het eerst niet door botsende zwarte gaten ontstaan, maar door die neutronensterren - de andere zwaargewichten (zie kader). Astronomen vermoedden al langer dat het zo geliefde goud weleens kon ontstaan door het gewelddadige samenkomen van de compacte hemellichamen, en dat lijkt nu bevestigd. Weken nadat ze de knal waarnamen zagen ze nog radioactieve sporen van het metaal door de ruimte bewegen. Link