Sapere Aude - Heb de moed je eigen verstand te gebruiken

Super rich shown to have grown out of ancient farming

Scientists have traced the rise of the super-rich deep into our historical past to uncover the ancient source of social inequality. Their conclusion? Thousands of years ago, it was the use of large farm animals – horses and oxen that could pull ploughs – which created the equivalent of our multi-billionaire entrepreneurs today. The research, published…

‘Hoop is nu een laffe uitvlucht’

Progressie is retrogressie, schrijft Bruno Latour in zijn boek Oog in oog met Gaia, waarin hij de klimaatcrisis in al haar facetten beschrijft: de wetenschap, de politiek, de angst, de lethargie – hoewel we volgens hem beter niet van een crisis kunnen spreken, want die impliceert een voorbijgaande aard. Link

De grote duurzame verbouwing van Nederland kan een feest worden …

Als ik landschapsarchitect Dirk Sijmons vraag wat er zo mooi is aan ons maakbare land, begint hij over zandkastelen. Toen hij als kind naar het strand in Zandvoort ging, sloeg het soms toe als een virus. Jongens, meisjes, vaders, moeders: iedereen begon tegelijk forten te bouwen. Link

Een explosie van goud

“Het goud ligt voorlopig niet voor het grijpen”, aldus de voice-over in een educatief filmpje van de NOS. De omroep besprak daarin de klap die twee neutronensterren een eind verderop in het heelal maakten, waar naar schatting tien keer de massa van de aarde aan goud vrijkwam. Spoot zo de ruimte in, maar niemand die…

‘Poetin heeft het echt geprobeerd’

“Een van de problemen van Europa, ironisch genoeg, is dat het Marshall-plan werkte (de Amerikaanse materiële hulp voor de wederopbouw na de Tweede Wereldoorlog, red.). Europa is lange tijd te volgzaam geweest tegenover de Verenigde Staten en zich niet bewust geweest van zijn eigen belangrijkheid. Bondskanselier Merkel zei eerder dit jaar dat Europa in een…

‘Het Habsburgse Rijk werd ook door afscheidingsbewegingen vernietigd’

„Wat er in Catalonië gebeurt, is vreselijk. Veel mensen sympathiseren met ongewapende burgers, maar we moeten bredere ontwikkelingen niet uit het oog verliezen. Hier staat iets veel groters te gebeuren: nationalistische bewegingen komen terug in Europa. Brexit, Catalonië – exact hetzelfde gebeurde honderd jaar geleden. Alles ging toen down the drain, totdat er in 1945…

The world’s first “negative emissions” plant has begun operation …

… turning carbon dioxide into stone. Climate scientists are talking about a technology that could pull us back from the brink. It’s called direct-air capture, and it consists of machines that work like a tree does, sucking carbon dioxide (CO2) out from the air, but on steroids—capturing thousands of times more carbon in the same amount of…

Nu al 1 van de grootste ontdekkingen van deze eeuw …

“Het is voor het eerst dat een kosmische gebeurtenis zowel geobserveerd is door het licht dat werd afgegeven en de zwaartekrachtsgolven die deze in de ruimtetijd veroorzaakte,” stelt professor Matthew Bailes, directeur van het ARC Centre of Excellence for Gravitational Waves (OzGrav). “Het is heel redelijk om te zeggen dat dit één van de grootste…

Duurzame 100

Een beter milieu begint bij een karrevracht aan cijfers. B.v. een zuinige auto produceren kost zoveel energie dat je er 13 jaar in moet rijden om die schade weg te werken. Daarna volgt de echte milieuwinst van zuinig rijden pas. ‘Mind blowing’, noemt Porcelijn de ontdekking dat 1. het kopen van spullen veruit de grootste klimaatschade per…

De man die “ontdekte” dat economie …

… geen exacte wetenschap is …, maar beter past beter bij sociologie, psychologie … En dat de alwetende, rationele homo economicus geheel niet bestaat. Link – Link

DNB waarschuwt financiële sector

…  voor risico’s klimaatverandering. Financiële toezichthouders die zich met het klimaat bezighouden – het is nog wennen. Toch is het nu de praktijk. Deze donderdag waarschuwt De Nederlandsche Bank (DNB) de financiële sector: breng het risico dat je loopt door klimaatverandering goed in kaart. Anders kunnen er ongelukken gebeuren. In het rapport De Nederlandse sector…

Buitenaards leven …

We hebben tot op heden nog geen buitenaards leven ontdekt. Maar toch lijken veel onderzoekers er bijna zeker van te zijn dat het bestaat. Zo ook Vincent Icke, hoogleraar theoretische sterrenkunde bij de Sterrewacht Leiden en auteur van het zojuist verschenen boek ‘Reisbureau Einstein‘. Volgens hem zijn er maar liefst drie sterke aanwijzingen dat het…

“In wat voor wereld leven wij …!”

Te midden van die hyperbolen is het misschien niet populair, maar wel ontnuchterend om te bedenken dat, op deze hele aardbol – Er zijn ongeveer 244 miljoen migranten in de wereld, oftewel 3 procent van de wereldbevolking, blijkt uit een telling van de Verenigde Naties – grofweg 3 procent van de wereldbevolkingbuiten het land van origine woont. 97…

Zijn ‘ze’ niet te laat?

Het kan verkeren. Op een vorige editie van de autobeurs IAA in Frankfurt, meer dan tien jaar geleden, was het BMW-paviljoen voorzien van de slogan ‘Vernunft, jetzt aufregend’ – ‘verstand, nu opwindend’. Dat sloeg op een pakket van technische handigheidjes [sjoemel-software] die benzine- en dieselmotoren zuiniger moesten maken. Wie had toen kunnen voorzien dat voor…

Wat gebeurt er als er een kernoorlog uitbreekt

Wat er allemaal gebeurt als het ooit zover komt: een kernoorlog. Wat betekent het inzetten van de ‘nucleaire optie’? Wat voor impact heeft een atoombom van het formaat Hiroshima? Welke gevolgen heeft de zogeheten fall-out voor de gezondheid? Link

Dagelijkse voldoening

Je werk, hobby’s en projecten zien als oefenen. Ruimte maken voor “flow” en rust. Je richten op anderen. Actief oefenen in dankbaar zijn. E.J. Pfauth Link

De onzin van het BBP

De econoom Simon Kuznets, die vanwege zijn empirisch onderzoek naar economische groei wordt beschouwd als de grondlegger van het bbp, zei het al in de jaren dertig: ‘De welvaart van een natie kan nauwelijks worden afgeleid uit een meting van het nationaal inkomen.’ De vermoorde Amerikaanse presidentskandidaat Bobby Kennedy was eind jaren zestig nog duidelijker:…

Een Deen voerde Trumps online leger aan

Tijdens de Amerikaanse verkiezingscampagne gaf een online beweging Donald Trump een essentiële steun in de rug. Een anonieme Deense man leidde het grootste discussieforum van honderdduizenden Trumpfans. Tot hij vlak voor de verkiezingen plotseling verdween en al zijn sporen wiste. Link

Pas op, de ideeën van Dennett kunnen je infecteren

Van Bacterie naar Bach en terug Daniel C. Dennett – vertaling: Rogier van Kappel – Atlas Contact 518 blz. € 34,99 Link

‘Helft van de mensheid woont op 3 procent van het aardoppervlak’

In de zomerrubriek ‘De optimist’ van het tv-programma EenVandaag mocht bioloog en ecomodernist Hidde Boersma vorige week maandag zijn liefde voor de stad belijden. Ecomodernisten hebben een wat tegendraadse opvatting over ecologie en duurzaamheid. Volgens Boersma is het goed dat mensen geconcentreerd in steden leven, zodat er meer ruimte is voor de natuur. Steden ziet…

Frans de Waal toont de alfaman in Zomergasten

Eigenlijk zou je met primatoloog Frans de Waal gewoon een hele avond naar apen willen kijken, terwijl hij verklarend commentaar geeft bij hun gedrag. Maar De Waal, die zijn hele werkend leven het gedrag van mensapen bestudeert, liet zondagavond in Zomergasten slechts drie fragmenten met apen zien. We kregen wel een rekenende papegaai, samenwerkende olifanten, en…

Amerika: instabiel en heel gevaarlijk

FT De internationale crisis die Trump aanwakkert, raakt steeds meer verweven met de binnenlandse problemen waardoor zijn regering wordt bestookt. Het onderzoek door oud-FBI-directeur Robert Mueller naar Russische inmenging in de Amerikaanse verkiezingen komt almaar dichter bij de inner circle van de president. Het Congres is vastgelopen en het Witte Huis is een carrousel van…

Voor maanden aan noedels

Langdurige uitval van elektriciteitsnetwerken. Een complete instorting van de economie. Een een samenleving die moet wijken voor het recht van de sterkste. De meeste Nederlanders vertrouwen erop dat het niet zover zal komen, maar een groeiende minderheid prepareert zich voor het uitbreken van de pleuris. ‘Preppers’ rekenen niet op het leger dat noodpakketten uitdeelt en…

Ontdek in nog geen minuut dat klimaatverandering een feit is …

Een animatie geeft je grip, door in beeld te brengen hoe de jaarlijkse gemiddelde temperatuur zich in landen wereldwijd tussen 1900 en 2016 heeft ontwikkeld. Te zien is dat de temperaturen misschien niet elk jaar een stapje hoger uitvallen, maar in plaats daarvan een beetje variëren, maar landen worden stuk voor stuk warmer. En niet…

ESO’s Extremely Large Telescope gaat het onvoorstelbare ontdekken

Met de krachtigste telescopen van dit moment wordt de ene na de andere ontdekking gedaan. Astronomen ontdekken bijzondere sterren, nieuwe exoplaneten en krijgen gaandeweg meer inzicht in de oorsprong van zonnestelsels, sterrenstelsels en het universum als geheel. Kan dit onderzoeksveld nog opwindender worden? De instrumenten waarmee we nu al die grootse ontdekkingen doen, verbleken bij…

In de VS genoom embryo’s aangepast – CRISPR –

Het zou voor het eerst zijn dat in de VS het genoom van embryo’s is aangepast. Eerdere experimenten op dit gebied vonden plaats in China. Chinese onderzoekers pasten het genoom van menselijke embryo’s eveneens aan met behulp van CRISPR. Mitalipov en collega’s zouden erin geslaagd zijn om het genoom van menselijke embryo’s foutloos te bewerken. Link

De auto domineert de logica van onze steden

‘Als je het hebt over fietssnelwegen, dan stel je je de fiets voor als een kleine, langzame auto. Maar het zijn compleet verschillende dingen. De auto is bijna alleen maar technologie en een beetje mens, de fiets is bijna alleen maar mens en een beetje technologie. Dat betekent dat je fietsen heel anders moet benaderen.’…

Het loopt wel los …

In 2012 schreef hij een boek over het nieuws achter het nieuws: wat er allemaal goed gaat met de mensheid. Meer democratie, minder oorlog, geen overbevolking, genoeg energie uit alle bronnen. Oké, klimaatverandering… dat is een mega-probleem ja, dat niet zomaar opgelost kan worden, maar we hebben wel vaker onmogelijke problemen opgelost. De titel was,…

‘Managen is flauwekul. Je moet mensen gewoon hun werk laten doen.’

5 Keer de prijs van ‘Beste Werkgever’ Vraag: Heeft u iets waarmee u zichzelf motiveert? Steve Jobs zou iedere ochtend in de spiegel tegen zichzelf hebben gezegd: wat zou ik doen als dit mijn laatste dag was?Antwoord: ‘Ik heb zijn boek ook gelezen en ik geloof er geen hout van.’ Vraag: Gaat u vaak naar…

In zeven grote stappen de wetenschap rond

In 2008 reden er in Londen bussen waarop in koeienletters te lezen was: ‘God bestaat waarschijnlijk niet.’ Het was een actie van Richard Dawkins, evolutionair bioloog, auteur van het beroemde The Selfish Gene (1996) en de bestseller The God Delusion (2006), zelfverklaard ‘activistisch atheïst’ en hoogleraar in Oxford, waar in 1995 de Simonyi-leerstoel voor public…

Maryam Mirzakhani

De eerste vrouwelijke wetenschapper die de prestigieuze Fieldsmedaille won, Maryam Mirzakhani, is zaterdag op 40-jarige leeftijd overleden. Zij verkreeg de erkenning, die ook wel de ‘Nobelprijs voor Wiskunde’ wordt genoemd, vanwege haar werk op het gebied van geometrie en complexe dynamische systemen: de Fieldsmedaille. Dier wordt eens in de vier jaar uitgereikt aan maximaal vier…

Terroristen en netwerken

Toen de Duitse politie in november 2016 bij massale huiszoekingen een paar islamitische activisten arresteerde, hadden ze bij een start-up in de Oostenrijkse hoofdstad Wenen een buitengewoon goede dag. Daar, in een kantoor in de wijk Favoriten, werkten de Nederlandse ingenieur Jan van Oort en een paar collega’s al maanden aan slimme software die politie…

Stop met streven naar geluk

‘Het najagen van geluk maakt mensen ongelukkiger.” Volgens Emily Esfahani Smith, een 29-jarige Amerikaanse psycholoog die recentelijk het boek De kracht van betekenispubliceerde, is de westerse cultuur geobsedeerd door geluk. Daarmee jagen we het verkeerde doel na. Geluk kun je niet afdwingen, maar op de betekenis van je bestaan heb je wel invloed. „Geluk is…

Fietsen is een geniale oplossing voor het fileprobleem

Voor een tiende van het geld dat we in snelwegen stoppen, kunnen we een prachtige fietsinfrastructuur aanleggen. Weg files. Dit verhaal is de aftrap van een zomers journalistiek onderzoek: Fiets vs. File. Link

What climate change could wreak — sooner than you think

But in the aftermath of the 2008 crash, a growing number of historians studying what they call “fossil capitalism” have begun to suggest that the entire history of swift economic growth, which began somewhat suddenly in the 18th century, is not the result of innovation or trade or the dynamics of global capitalism but simply…

Meer geluk … met minder

Wat maakt mensen gelukkig? Eenvoudig leven, stelt Zegers. Op elk vlak: spullen, contacten en afspraken. Hij schreef er onlangs een boek over, Zooikoorts, met als ondertitel ‘Van rommel en drukte naar rust en zin met de BASICS-therapie’. Hij deed onderzoek onder 500 mensen die hun leven vereenvoudigden. Zij blijken hun simpeler leven als zinvoller te…

E-plane

Bij Lelystad wordt gewerkt aan de opening, in 2019, van een beperkte satellietluchthaven voor Schiphol. En ondertussen borrelen nu al berichten op dat het ‘beperkte’ maar geschrapt moet worden. Er moeten meer korte en middellange vluchten van het overvolle Schiphol naar de polder verhuizen. Met de luchtvaart als een van de grootste en meest gesubsidieerde vervuilers…

De geschiedenis de wereld

‘Een razendsnelle absurdistische animatiedocumentaire over zo’n beetje alles dat ooit is gebeurd.’ Link

LNG

De transportsector stapt momenteel over op een nieuwe fossiele brandstof: LNG. Dat zou schoner en beter zijn voor het klimaat; ook zou het de tussenstap zijn naar duurzame brandstof. Maar veel van deze claims blijken moeilijk te bewijzen. In onze serie over LNG als transitiebrandstof zoeken we nu uit: hoeveel publiek geld gooien we hiermee…

De wereld verandert helemaal niet sneller dan ooit

De wereld verandert sneller dan ooit. En we zullen ons sneller moeten aanpassen dan ooit. Het is het cliché van deze tijd. Een nieuw boek maakt hier korte metten mee: we leven niet in een periode van technologische revolutie, maar in een periode van technologische stagnatie. Link

Iedereen een e-fiets

Op een verjaardag vertelt iemand over zijn nieuwe baan in een andere stad. „En ik heb dus maar meteen een fiets met (kuch) trapondersteuning gekocht.” „Haha, cool. Een SpartaMet?” „Nee, een Stromer, oranje, met digitale interface, hydraulische schijfremmen en 983 wattuur accu. Hij kan 45 kilometer per uur.” De elektrische fiets is allang niet meer…

Reformatie binnen de islam

Hirsi Ali bepleit in haar nieuwste boek een reformatie binnen de islam. Zij is niet de enige die deze mening is toegedaan, er zijn meerdere wetenschappers, beleidsmedewerkers, politici en opiniemakers die allen pleiten voor een reformatie binnen de islam. Als voorbeeld voor een dergelijke verandering wordt dan altijd naar het christendom gewezen; daarbinnen was ook…

De natuur kent geen moraal

Voor wie nog mocht geloven dat de natuur lieflijk en vrolijkstemmend is, dat natuur iets te maken heeft met de aquarellen van Marjolein Bastin of Janneke Brinkman of met de zoetgevooisde stemmen van de fenolijn van Vara’s ‘Vroege Vogels’ moet bij de foto van dit artikel hard aankomen. Een foto als een hyperbool, een doorgeschoten metafoor voor…

De natuur kent geen moraal

Voor wie nog mocht geloven dat de natuur lieflijk en vrolijkstemmend is, dat natuur iets te maken heeft met de aquarellen van Marjolein Bastin of Janneke Brinkman of met de zoetgevooisde stemmen van de fenolijn van Vara’s ‘Vroege Vogels’ moet bij de foto van dit artikel hard aankomen. Een foto als een hyperbool, een doorgeschoten metafoor voor…

Windreus boven de Wadden

Er moest 2,8 miljard euro op tafel komen voor de realisatie van het windpark. De oprichters van Gemini betalen dat niet zomaar even uit eigen zak. Ze legden samen wel ongeveer 400 miljoen neer. De rest leenden ze. Allerlei internationale banken deden een duit in het zakje. Net als de Europese Investeringsbank, die bewust speurt…

‘Denken is het gevaarlijkste instrument dat we hebben’

“Wat verlichtingsfilosofen zich niet konden voorstellen, is dat mondigheid een neveneffect kan hebben. Het kan ook leiden tot verkeerde ideeën. Denken is gewoon een instrument, zoals een mes dat is. Met een mes kun je een prachtig Japans menu bereiden, maar je kunt er ook iemand mee doodsteken. Denken is het gevaarlijkste instrument dat we…

De Hubble-ruimtetelescoop fotografeert massieve cluster van sterrenstelsels

Abell 370 bestaat uit honderden sterrenstelsels. Al deze sterrenstelsels hebben een enorme zwaartekracht, waardoor licht van achtergrondstelsels wordt afgebogen en versterkt. Hierdoor lijken objecten een stuk groter, waardoor Hubble sterrenstelsels kan spotten die anders niet of nauwelijks te zien zijn. Hierdoor wordt Abell 370 ook wel een kosmische vergrootglas genoemd. Link

Dé Nederlander bestaat

‘Nederlanders zijn minimalisten, met een hang naar een egalitaire samenleving‘. Alleen een Nederlander kan met de naïviteit van een elfjarig kind verrukt uitroepen dat de Nederlander niet bestaat: het duidelijkste signaal dat de Nederlander dus wel bestaat. Vind maar eens een Rus, Fransman, Duitser of Italiaan die met hetzelfde vrolijke aplomb toetert dat zijn nationaliteit op…

Steden zijn pragmatisch

Teddy Kollek, de voormalige burgemeester van Jeruzalem, zei ooit: ‘Als u mij uw preken bespaart, dan repareer ik het riool.’ En zo is het in steden. Link Landen zijn het verleden. Steden de toekomst. Link “Hoofdsteden lijken erg veel op elkaar. In mijn ogen zijn Londen en Parijs dezelfde stad.’ Dit is omdat steden dagelijks met…

‘De grootste stap sinds Galilei’

Het is een van de beroemdste beelden van het heelal: de “Pilaren der Creatie”. Tegen een groenige hemel met roze sterren lijkt de ruimtefoto van NASA een hand met drie vingers af te beelden. In werkelijkheid zijn de pilaren waterstofwolken, waarin stervorming plaatsvindt. Het magische beeld is zo populair dat het in films en televisieshows…

De revolutie is begonnen …

De opwindendste wetenschappelijke vooruitgang van de laatste tijd is de enorme toename in dichtheid van accu’s, waardoor die straks benzine kunnen vervangen, betoogt de Amerikaanse kunstenaar James Croak. En dat gaat veel sneller dan we nu denken. Een voorpublicatie. Link

Batterijen: schadelijk voor het milieu?

Accu’s en batterijen – kun je niet herladen –  zijn schadelijk voor het milieu, vertelt de overheid ons al jaren. Het is een achterhaalde en verkeerde boodschap. Accu’s maken niet alleen schone auto’s mogelijk, ze vormen ook een herbruikbare grondstoffenbron die steeds planeetvriendelijker wordt. Link

The Brain’s Magical Future

Okay maybe that’s not exactly how it happened, and maybe those weren’t his exact words. But after learning about the new company Elon Musk was starting, I’ve come to realize that that’s exactly what he’s trying to do. When I wrote about Tesla and SpaceX, I learned that you can only fully wrap your head…

Duizenden tonnen staal voor groene stroom van zee

Sif, gespecialiseerd in stalen funderingen voor de offshore-industrie, is een nieuwkomer in de Rotterdamse haven en een voorbode van een groenere toekomst. De thuisbasis van het bedrijf is Roermond, aan de Maas. Daar arriveren de staalplaten uit de hoogovens van het Duitse Saarland en worden er ringen van gemaakt. Link

De elektrische auto rijdt nu al groener …

… maar er zijn betere argumenten om over te stappen. Veroorzaakt een elektrische auto niet meer broeikasgassen dan een benzine-auto? Bijvoorbeeld omdat je alle grondstoffen voor die honderden kilo’s wegende batterij nog moet delven en die batterij daarna moet opladen met stroom? Link

Open brief duurzaamheid

1. Benoem een minister voor Energie en Klimaat. Deze minister van energie en klimaat krijgt een eigen ministerie. Dit nieuwe ministerie moet leiding gaan geven aan de energietransitie, met als eerste taak het tot stand brengen van een klimaatwet, waarin de klimaatdoelstellingen expliciet zijn vastgelegd. 2. Zet in op brede fiscale vergroening … Link

Een volwassen regeerakkoord

Kabinetsformaties zijn de donkere kamer van de Nederlandse parlementaire democratie. Na een verkiezingscampagne vol stellige uitspraken en kloeke voornemens duiken de leiders van toekomstige coalitiepartijen onder in formatiebesprekingen. Na weken of maanden komen politic tevoorschijn met uiterst gedetailleerde afspraken. Goed voor hen, maar heel slecht voor de democratie. Om het niet bij mooie woorden te laten…

Wél massavernietigingswapens in Irak

De invasie van Irak had veel te maken met een goedje dat  net zoveel schade veroorzaakt: olie. Auteur en activist Naomi Klein schreef een essay dat je blik op fossiele energie, klimaatverandering, droogte en conflict voorgoed verandert. Link

De oplossing waar niet over wordt gerept …

Een wapen tegen honger. Tegen armoede. Tegen drugs- en wapenhandel. Tegen slavernij. Tegen piraterij. Zet het goed in en we verdienen er ook nog eens $50 tot $100 miljard mee. En, niet onbelangrijk, bij juiste inzet blijven honderdduizenden migranten erdoor thuis. Vrijwel iedereen is het hierover eens. 1. De Wereldbank zegt het. 2. Interpol zegt…

Juli 1940 …

Doldriest van oorlogsoptimisme gaf Walter Funk, de Duitse minister van Economische Zaken, in juli 1940 een persconferentie waarin hij de economische contouren van de ‘Nieuwe Europese Orde’ schetste: hoe zouden de Duitsers de Europese economie organiseren in vredestijd? Funk presenteerde tijdens deze persconferentie een gedetailleerd plan voor het internationale betalingsverkeer in het Derde Rijk. Een paar…

Het zal ons waarschijnlijk niet lukken …

… vermoedt psycholoog Daniel Kahneman, die de Nobelprijs voor economie kreeg voor zijn onderzoek naar (ir)rationele besluitvorming, dat de mensheid het probleem van de, door de mens zelf ingezette klimaatverandering helemaal niet kán oplossen. “Ik ben door en door pessimistisch, het spijt me”, zei Kahneman in een gesprek dat George Marshall met hem had voor…

Er is 1 belasting die iedere politicus zou moeten kunnen steunen …

Een belasting waar alle – behalve de uiterst kortzichtige – politieke partijen zich impliciet aan gecommitteerd hebben. En een die ook buiten de politiek grote steun geniet. Van econoom tot milieuactivist, van progressief tot conservatief, en van het bedrijfsleven tot organisaties als het IMF en de Wereldbank, iedereen pleit ervoor. Link

Elizabeth Kolbert

Het lijkt misschien onmogelijk. Je voor te stellen dat een technologisch geavanceerde samenleving ervoor zou kunnen kiezen om zichzelf te vernietigen. Maar dat is nu wel wat we nu aan het doen zijn. Link

Het ijs schuift en slinkt … overal

De diersoort mens heeft met succes twintig of meer afzonderlijke periodes doorstaan waarin sprake was van een opwarmende aarde, zij het in andere omstandigheden dan de onze. Het is dus niet de eerste keer dat het klimaat verandert, maar wel de eerste keer dat zo’n 7,5 miljard mensen de gevolgen ervan zullen merken. Link

“Bingewatchen”

‘Wanneer ik mijn stijve lijf nog eens wat strakker in mijn fleecedeken wikkel en me in de zesde aflevering van The Good Wife laat zuigen, ben ik niet trots op mezelf. Maar ik hoor ook tot het kamp van gelovers die menen dat het beste tv-drama van tegenwoordig zich kan meten met de beste literatuur. Series als The…

We kunnen álles eenvoudig genetisch veranderen

Sinds 2016 is het mogelijk om snel en precies het DNA, ‘de software van het leven’, te herschrijven. Een reuzendoorbraak. Grondlegster Jennifer Doudna voorziet een nieuwe wereld, maar heeft ook een waarschuwing: niet te snel, want straks struikelen we nog over onze eigen voeten. Link

Oplichters die bellen; met de stem van je moeder …

Het is niet begonnen met een roddel over een pizzeria waar kinderen door Hillary Clinton werden geëxploiteerd als  seksslaven. Misleiding, oplichting en nepnieuws zijn wijdverbreid, maar allesbehalve nieuw. Zo dankte Fidel Castro de verovering van Cuba voor een belangrijk deel aan de valse geruchten die hij verspreidde over de omvang van zijn troepenmachten. Wat wel recent veranderde is de…

Julian Assange

Wordt door journalisten en mensenrechtenactivisten  vaak op het schild gehesen alsof hij een heldhaftige strijder is voor meer transparantie en democratie. Maar hij is een narcist, die alleen maar uit is op roem, chaos en ontwrichting. Link  

‘Elke foto, voor elk tijdschrift, wordt bewerkt …

… Elk beeld, geen uitzonderingen. Mensen zijn naïef als ze dat niet zien, als ze ervan uitgaan dat ze de zogeheten realiteit voorgeschoteld krijgen. Dat is niet zo. Er is een uitsnede gemaakt, hier wordt een donkerder accent aangebracht, daar wordt het iets lichter. De kleuren zijn versterkt, het contrast net wat zwaarder aangezet. De…

Je hebt de overheid helemaal niet nodig …

Dat zinloze bonken op de muur van ‘de overheid’ om je levenseinde af te dwingen … Je bent toch zelf de baas over je eigen leven. Dus koop eerst één ‘pil’ als voorbereiding om er uit te stappen: ‘Uitweg’ van Boudewijn Chabot. Link

Magische grens van 100 dollar geslecht?

Accu’s – in Trouw wordt onterecht gemeld  dat het zou gaan over batterijen; maar die kun je niet opladen –  die duizenden keren opgeladen kunnen worden en minder dan 100 dollar per kiloWattuur opslagcapaciteit kosten zijn al lange tijd de heilige graal in de energiewereld. Wetenschappers van het City College of New York zeggen de graal gevonden…

“Plan B”

De Partij voor de Dieren is de enige politieke partij die de belangen van alle soorten als uitgangspunt neemt. Hun visie omvat onze hele planeet. En daar zijn ze uniek in. Voor hun “Plan B”, volg deze Link. Wat is hun rol? Belangrijke onderwerpen als dierenrechten en dierenwelzijn werden en worden vaak volledig genegeerd door partijen. Het is dan ook…

“Even kijken …”

“Vlees”, maar dan met Lubach … Link … en, “maar hoe dan precies” Wilde Geert? Ook met Lubach … Link

Superwatch Against Computing

The Swiss watchmaker Vacheron Constantin recently announced a remarkable mechanical movement with 23 complications. The mechanism contains 514 components but measures less than 9mm thick. In addition to such picayune matters as the perpetual date, the device is geared to track, in part: the Earth’s elliptical orbit, solar time, the zodiac, solstices and equinoxes, tide…

De gulden middenweg?

Een windmolen die stroom levert voor minder dan drie cent per kiloWattuur? En die ook nog eens per jaar evenveel stroom levert als een pakweg 200 meter hoge ‘gewone’ turbine maar een stuk kleiner is. Een idee voor de omstreden windparken voor de Hollandse kust? Link

7 ‘Aardes’ om naburige ster

Rond een betrekkelijk nabije dwergster – 39 lichtjaren – in het sterrenbeeld Waterman cirkelen zeven rotsachtige planeten, waar vloeibaar water kan bestaan. Als de ster en haar gevolg ook maar enigszins maatgevend zijn voor ons Melkwegstelsel, dan wemelt het hier dus van de aarde-achtige planeten. Link

Aan … de PvdD

L.S., Ik was bij de presentatie van ‘De kanarie in de kolenmijn‘ in Amstelveen bij boekhandel Venstra en zag een volle zaal met – ook veel jonge – mensen die niet overtuigd hoefden te worden. Heel bemoedigend, maar nog mooier en beter zou het zijn geweest als die mensen bereikt zouden kunnen worden die ‘op de…

De Haagse onzin over onze staatsschuld

Het cliché van de verkiezingstijd is – ondanks vier jaar aan bezuinigingen – weer terug. ‘Ik vind dat [onze] staatsschuld geleidelijk aan verder omlaag moet,’ zei minister van Financiën Jeroen Dijsselbloem. Maar … er is geen enkele reden om je zorgen te maken over de staatsschuld. Link

Religie en geweld

In het – nieuwe – boek van Karen Armstrong wordt minutieus beschreven dat geweld onlosmakelijk verbonden is met ontwikkeling van staten en culturen. Het is een noodzakelijk boek, een soort reality check: om te beseffen hoezeer elke beschaving is gegrondvest op onderdrukking en uitbuiting. Hoogste tijd om haar ‘stem’ te laten horen. Link

Energie is het nieuwe internet

De energiewereld maakt zijn roerigste, spannendste en inspirerendste periode door sinds de uitvinding van de elektriciteitscentrale en het hoogspanningsnet en het is mooi om het vanaf de andere kant van het grote water nog eens duidelijk op een rij te zetten. Link

“Hierdoor werd ik vegetariër …”

“Een paar maanden geleden stopte ik in één klap met het eten van vlees. Waarom was ik zo lang blind voor iets wat veel twaalfjarige meisjes intuïtief begrijpen? Het antwoord is simpel: ik wilde het niet weten. Mocht dat ook voor jou gelden, dan hoop ik dat dit artikel de  druppel is.” En geen slap…

Populisme = nog meer corruptie

Burgers die op populistische politici stemmen uit verontwaardiging over corruptie, komen bedrogen uit. Onder populistische regeringen neemt de corruptie alleen maar toe, zo stelt Transparency International (TI) in zijn jaarlijkse Corruption Perception Index. Populisme en corruptie versterken elkaar. Link

‘Succes is niet zo maakbaar als de goeroes ons willen doen geloven’

… Naast een gebrek aan onderbouwing betrapte Engelfriet  succesgoeroes ook op de nodige denkfouten. De belangrijkste is “Kijk mij eens!”: de goeroes gaan ervan uit dat wat hun succesvol maakte ook elke andere persoon succesvol maakt. Een andere belangrijke denkfout is dat ze vaak moeite hebben om oorzaak en gevolg uit elkaar te houden. Ze…

In Memoriam – Hans Rosling

Niemand kon beter over statistiek vertellen dan de Zweedse Hans Rosling. Deze dinsdag overleed hij op 68-jarige leeftijd. Daarmee verliest de wereld een van zijn beste leraren. Link

Klimaatverandering in Europa

Europa ondervindt nu al gevolgen van klimaatverandering. En dat zal de komende tijd niet veranderen, schrijft het Europese Milieuagentschap – EMA – in zijn vierjaarlijkse rapport over de risico’s van de opwarming. Volgens het EMA neemt de kans op overstromingen én op droogte toe, zullen vaker extreme buien vallen in de zomer en komt er meer stormschade in…

‘Kijk naar Londen en je ziet de toekomst van veel Europese steden’

Londen is hét voorbeeld van de veranderende westerse hoofdstad in de 21ste eeuw: 8,6 miljoen inwoners, onder wie velen die absurd rijk of schrijnend arm zijn, heel veel immigranten – 40 procent van de inwoners komt uit het buitenland – en zo’n 600.000 illegalen. Ben Judah (28), geboren Londener, schreef een boek over een stad…

Atmos 568

The Atmos 568 is a table clock that tells the time, keeps track of the month, and displays the current phase of the moon. It’s housed in a monumental Baccarat crystal case with the movement suspended in the center – Link

9 Bronnen om te volgen

Wat moet je lezen als je het Amerika van Donald Trump wil volgen? Objectiviteit bestaat niet – meer -, maar feiten wel. Hierbij een aantal zeer vertrouwde bronnen, behalve de laatste.  Link

De terrorist is arm …

Soms doen uitspraken van politici hem pijn aan z’n oren. Bijvoorbeeld als D66-leider Alexander Pechtold of ex-VN-baas Kofi Annan zegt dat terrorisme voortkomt uit ongelijkheid en armoede. ‘Wees nou voorzíchtig’, zegt de Leidse terrorismewetenschapper Bart Schuurman. Een verband tussen armoede en terrorisme is nooit bewezen. ‘Het is frustrerend dat politici oplossingen voor dit vraagstuk nog…

‘Armoedige’ fiets wordt antwoord op verkeersinfarcten

Tienduizenden nieuwe fietsen, onmiddellijk herkenbaar aan fluorescerend oranje, geel en blauw, vrolijken het straatbeeld van steeds meer grote Chinese steden op. In autogek China is sprake van een commerciële huurfiets-hype. Eerst twee maar inmiddels zeventien goed gefinancierde start-ups leveren iedere avond vrachtwagens vol nieuwe, stevige fietsen af op straathoeken in Beijing, Shanghai, Hangzhou, Shenzhen en…

Staal & C02

Staal is, hoe onwaarschijnlijk dat ook klinkt, in vergelijking met andere materialen vaak de milieuvriendelijkste optie en de op het oog vuile industrie is heel hard bezig schoner te worden. Link

LSEV – ‘Low Speed Electric Vehicle’

In Florence, Milaan en Rome heeft het Chinese ZD het autoverhuurbedrijf Share’n Go opgezet rond een eigen LSEV. Die kun je, net als elders fietsen, bij een laadpaal oppikken en weer achterlaten. Een app op je mobiel wijst je naar de dichtstbijzijnde LSEV. Link

Kansen …?

H2Fuel is een technologie waarmee waterstof onder gewone atmosferische omstandigheden in een vloeistof kan worden opgeslagen. Wanneer de waterstof weer uit deze vloeistof wordt gehaald, is het rendement bijna 100%. De vloeistof kan worden gerecycled: na gebruik kan er opnieuw waterstof in worden opgeslagen. Link

Hij heeft meer nummer 1-hits dan The Beatles …

… maar hij loopt anoniem over straat. Eén Zweed met een hitfabriek zet al twintig jaar de toon in de popmuziek. En de laatste revolutie in pop was in 1991. Geen wonder dat alle hits hetzelfde lijken. Link

10 Manieren om nieuwe muziek te ontdekken

Je kunt tegenwoordig eindeloos veel muziek online vinden en toch hoor je telkens dezelfde nummers. Hoe ontdek je nieuwe pareltjes? Link

Shell zit vast in het fossiele systeem

Oliebedrijven kunnen na het Verdrag van Parijs drie dingen doen, schreef de Financial Times vorig jaar in een commentaar: ze kunnen de CO2-uitstoot van hun producten proberen weg te nemen, overschakelen naar duurzame energie, of failliet gaan. Shell koerst zoals het er nu uitziet op de derde optie. Link

In tegenstelling tot het klimaat … wordt het steeds beter

“Ons beeld van het verleden is vaak nostalgisch en rooskleurig, maar meestal is dit een groteske illusie”, stelt Roser. Volgens de econoom is de werkwijze van de media deel van het probleem. “De focus van media ligt op eenmalige gebeurtenissen en verhalen. Langzame veranderingen die zich op de achtergrond afspelen krijgen veel minder aandacht, maar…

Kwame Anthony Appiah

U bent zelf opgegroeid in Ghana, uw vader was een Ghanees, uw moeder Engels, hoe kijkt u aan tegen de schuld van Nederland? Moeten schoolboeken hier herschreven worden? Dienen witte Nederlanders zich collectief te schamen voor hun aandeel in de slavernij? “Ik denk dat je gewoon de waarheid moet vertellen. Maar dat doet niemand! De…

Monika Sie Dhian Ho

‘Veel mensen maken zich zorgen over de richting waarin de samenleving zich ontwikkelt. Zij verlangen naar een hoopvol perspectief, naar greep op hun toekomst. Zij hebben genoeg van de amorele politiek van de afgelopen jaren, van de marktgestuurde samenleving en van de depolitisering van de politiek. Zij willen dat politici duidelijk maken naar welke samenleving…

Universele waarden verbinden met het alledaagse

De boze burger heeft gelijk: de intellectuele elite heeft zich losgezongen van het volk. Nog niet zo lang geleden, misschien een eeuw, zaten ze overal, mensen die verder dachten dan het eigen belang op de korte termijn. De elite bestond uit een kleine groep waarin vooral afkomst telde. Qua intellectuele vaardigheden onderscheidde zij zich nauwelijks…

Hoe bedrijven kunstmatige intelligentie al écht gebruiken

Als het aan Philips ligt, zal kunstmatige intelligentie artsen snel veel routinewerk uit handen nemen. Het bedrijf toont deze week op het internationale radiologencongres RSNA in Chicago het systeem Illumeo, dat werkt op basis van kunstmatige intelligentie. Het moet radiologen helpen informatie te verwerken uit medische scans, röntgenfoto’s, patiëntendossiers, notities en bijvoorbeeld genetische informatie over…

Klimaatverandering – weBLOG

Ik ben een breed georiënteerde atmosferisch wetenschapper, en houd me bezig met onderzoek, advies en communicatie op het gebied van klimaat, energie en luchtkwaliteit. Ik ben graag bereid tot het geven van lezingen op het gebied van klimaatverandering, voor zowel ‘het brede publiek’ als wetenschappelijke of andere specialistische doelgroepen. U zult niet bedrogen uitkomen. Link

De Übermensch van Nietzsche stelt de aarde centraal

Nietzsche is een kenner van mensen die onder het mom van naastenliefde of barmhartigheid de vreselijkste dingen doen. Hij is een meester van de ontmaskering. Daar kan je veel van leren. “Maar het werk uit zijn wandeljaren is ook enorm vitaliserend. Het zet aan tot het beginnen van een eigen zoektocht naar de grote gezondheid.…

Waar mensen over praten als ze zeggen: ‘Het klimaat verandert toch altijd?’

In de laatste honderd jaar is het aantal mensen verviervoudigd Lees hier het interview van Sanne Blauw met Randall Munroe. Randall Munroe van de webstrip xkcd laat zien waarom het zo suf is de huidige klimaatverandering te bagatelliseren omdat ‘het klimaat altijd verandert’. Link ‘In de laatste honderd jaar is het aantal mensen verviervoudigd. Link

HOW THE ARAB WORLD CAME APART

… But it hasn’t been just the region’s governments that have historically victimized the Kurds. In fact, few nations have brought the Kurds of northern Iraq more sorrow than the United States. After their role in the great betrayal of 1975, the Americans would again be complicit in the Kurds’ suffering — if this time…

In 2008 …

… a group of highly respected economists and scientists led by Pavan Sukhdev, then a senior Deutsche Bank economist, conducted an authoritative economic analysis of the value of biodiversity. Their conclusion? The cost of the business activities of the world’s 3,000 largest corporations in loss or damage to nature and the environment now stands at…

Houd een speld met gestrekte arm omhoog …

… Het stukje van de hemel dat door de kop van de speld bedekt is, zó klein is het gebied dat ruimtetelescoop Hubble in 1995 tien dagen lang fotografeerde. Er staan geen sterren of planeten in het stukje lucht boven sterrenbeeld de Grote Beer. Maar juist daardoor wist de telescoop iets vast te leggen wat…

Veel mensen zitten nu nog vast in saaie banen …

Een apocalyptische toekomst waarin robots de komende twintig jaar zoveel banen innemen dat de maatschappij volledig onderuit glijdt, komt eraan. De middenklasse zal verdampen, de ongelijkheid groteske vormen aannemen, en sociale vangnetten zullen onbetaalbaar worden. Link

Wat gebeurde er eigenlijk vóór de geschiedenis?

Geschiedenis, ja, dat is de opkomst en ondergang van het Romeinse Rijk … Maar die geschiedenislessen kennen we wel. Wat gebeurde er eigenlijk daarvóór? Voor de Egyptische, Griekse en Romeinse beschavingen met al hun tempels, goden en oorlogen? Het zal je niet verbazen, maar toen bestond de mens ook al. Om precies te zijn: al ongeveer…

‘Coup d’Etat: A Practical Handbook’

Coup-expert Edward Luttwak kan het nauwelijks geloven. De coupplegers in Turkije deden zo ongeveer alles verkeerd. Voor Erdogan heeft hij ook geen goed woord over. “Hij moet op zijn tellen passen.” Link

‘Meer Europese slaven in Noord-Afrika dan zwarte slaven in de VS’

Exacte cijfers voor een vergelijking zijn er niet. Maar alle betrouwbare studies bevestigen wat schrijver en econoom Thomas Sowell stelde: er waren meer Europese slaven in Noord-Afrika, dan zwarte slaven in de VS. Wel waren de leefomstandigheden van christenslaven doorgaans veel beter dan die van de zwarte slaven. Link

Robots denderen als een niet te stoppen trein op ons af …

Robots, inclusief zelfrijdende auto’s, gaan het lager geschoolde fabrieks-, vervoers- en dienstenwerk uitvoeren; KI-systemen nemen op termijn het hoger geschoolde kenniswerk over. Overigens, uit onderzoek blijkt dat slechts 10 procent van de mensen met een baan heel blij is; met die baan”. Link

Alles wordt anders …

Zeven nieuwe technologieën denderen als een niet te stoppen trein op ons af met een voor ons enorme gevolgen.  Link

Hoe je de wereld verandert …

… want wat je van je ouders leert zijn altijd levenswijsheden van minstens een jaar of dertig geleden en die zich ook nog eens bevinden in een brein dat nog angstreflexen heeft van vijftigduizend jaar geleden. Niet het instrumentarium om de realiteit mee aan te pakken. Dat moet je dus zelf zien te vernieuwen … Link

‘Het ik’? Dat bestaat helemaal niet …

… We zijn complex en chaotisch. We bestaan uit een soort samenraapsel van tegenstrijdige emoties en neigingen die voortdurend veranderen. Wie ik denk te zijn, en wat ik aanzie voor ‘mijzelf’ wanneer ik besluiten neem, is slechts een reeks gedragspatronen waar ik toevallig in ben terechtgekomen. Het is ironisch. Juist als je toch in dat ‘zelf’…

“Ik was 1 van hen” – Maarten Zeegers

“Ik wist niet dat er in Nederland getto’s bestonden, waar een man van begin dertig van Nederlandse afkomst een vreemd gezicht zou zijn. Een jongen vertelde mij dat hij tot zijn veertiende levensjaar nog nooit een Nederlander had gesproken, behalve dan de agenten van bureau De Heemstraat. De scheiding in Den Haag tussen wit en…

Vergeet die robots, er zijn veel betere argumenten voor het basisinkomen

… hoeveel vooruitgang we hebben gemist doordat talloze genieën hun tijd verdoen met het verzinnen van complexe financiële producten … Er waart een spook door de wereld. Het spook van het basisinkomen. In de afgelopen maanden is de belangstelling voor dit oude idee werkelijk geëxplodeerd. Op 5 juni stemmen de Zwitsers erover in een referendum.…

NUL

Dat de 0 in Europa belandde, is te danken aan de Moren. Zij veroverden in de achtste eeuw na christus grote delen van het huidige Spanje en Portugal en brachten de Indische cijfers, 0 tot 9, met zich. Verschillende wetenschappers, onder wie de Italiaan Fibonacci in de twaalfde eeuw, droegen vervolgens bij aan de populariteit…

We maken nu 1,4 planeet op …

Je moet héél anders gaan denken over het milieu, zegt Hans Bruyninckx. Laat hij een voorbeeld geven uit de tijd dat hij lesgaf in Wageningen. „Fietsend op de dijk zie je de uiterwaarden. Dan begrijp je hoe belangrijk die zijn voor het complete ecosysteem.” Je kunt uit een rivier wel keurig alle chemicaliën verwijderen, maar…

Bijbel lijkt ouder te zijn dan gedacht

Het lijkt heel aannemelijk dat de Hebreeuwse bijbel grotendeels al voor de ballingschap werd samengesteld, zo stellen onderzoekers. Na de val van Juda werden er tot de tweede eeuw voor Christus weinig Hebreeuwse teksten geproduceerd, stelt Finkelstein. Dat verkleint de kans dat er tussen 586 en 200 voor Christus een compilatie van bijbelse literatuur werd…

Nederland voorlaatste op Europese duurzaamheidslijst

Nederland is nog ver verwijderd van de doelstellingen die zijn afgesproken in de Europese richtlijn voor Hernieuwbare Energie voor 2020. Van alle lidstaten van de EU presteert alleen Frankrijk nog slechter. LINK

‘We moeten’ …

 … op onze eigen benen staan en de wereld frank en vrij tegemoet zien – de goede feiten, de slechte feiten, de schoonheden en de lelijkheid. Zie de wereld zoals deze is en wees er niet bang voor. Verover de wereld met intelligentie en niet alleen door slaafs onderworpen te zijn aan de verschrikkingen die met het…

Robert Kaplan: Europa is aan het ontbinden

Het Europa van nu heeft volgens Robert Kaplan veel weg van een Europese landkaart uit de Middeleeuwen. “Veel complexer dan de Europese Unie ooit voor ogen had.” LINK

De ontwikkeling …

van Amsterdam. LINK

Zo ziet de wereld eruit met honderd inwoners

Het is een zeer intrigrerend gedachte-experiment. Wat als de wereld zou bestaan uit honderd mensen? Dan zijn er zestig Aziaten, vijftien Afrikanen, veertien Amerikanen (beide continenten) en elf Europeanen. Verder zijn er onder meer éénendertig christenen, drieëntwintig moslims en vijftien hindoes. LINK

De verlichtingsdenkers van de vroege islam

Voor een religie die nu het imago heeft uitsluitend olympische records te kunnen breken in handelingen die het Westen achter zich heeft gelaten, is het nauwelijks voorstelbaar, maar in de achtste eeuw beleefde de islam zijn eigen ‘Verlichting’. Al-Basri en zijn leerling Ibn Atta poogden toen met tientallen andere theologen en filosofen om de rede…

Een groen product bestaat niet

Neem bijvoorbeeld een hybride auto. Je denkt dat dat de ‘groenere’ optie is dan een benzineauto, maar een benzineauto kan meer kilometers op één liter brandstof rijden. De hybride-eigenaar gaat in vergelijking met de benzine-rijder meer in zijn auto rijden. Ook zou het kunnen dat een baan verder van huis wordt genomen. Dit extra rijden zorgt…

‘Wat we moet weten’ …

… over de Vereenigde Oost-Indische Compagnie – VOC – de West-Indische Compagnie – WIC – de massale mensenhandel in de Oost en de West, de eeuwen van kaapvaart en piraterij, de kapitale opiumwinsten van Nederland in Azië. LINK … over ‘De ondergang van de Batavia’ – LINK … over het Nederlandse aandeel in de slavenhandel – LINK

Zo kan Nederland duurzaam worden

Wanneer was je voor het laatst helemaal doordrongen van de urgentie van klimaatverandering? De toon is snel gezet als we deze vraag aan onze gasten voorleggen. Vier boegbeelden van duurzaam Nederland – Marjan Minnesma, Jan Paul van Soest, Jeroen de Haas en Faiza Oulahsen – zijn net aangeschoven op de redactie van De Correspondent. LINK

Zelf wat doen aan het milieu? Dat kan …

We leggen graag de schuld bij anderen, maar onze consumptie heeft voor 60 tot 80% van de impact. Als we dus ons gedrag veranderen … Waterslurpers Je zou denken dat bijvoorbeeld korter douchen, of je afwasmachine efficiënter gebruiken, goed is voor het milieu. Maar het is nog veel beter om te kijken naar de producten die je koopt.…

De economie: is dat een geloof?

Er huist in ons een existentieel gevoel van onvolkomenheid, en dat verklaart onze drang naar consumptie – dat is bedoeld om het gat te vullen. Dit gevoel van onvolkomenheid is onafhankelijk van het politieke en economische systeem waarin we leven. Wat ik naar voren breng is dus niet per se een kritiek op het kapitalisme,…

Schrijver Özcan Akyol

Özcan Akyol (Deventer, 1984) is schrijver en columnist. In zijn tweede boek ‘Turis’ krijgt de onderklasse in Nederland bij uitzondering een stem. ‘Nee, ik vind dat geen migrantenliteratuur.’ LINK

De man die Schiphol, Utrecht Centraal en het Stedelijk ontwierp

Mels Crouwel (Amsterdam, 1953) is een Nederlandse toparchitect. Met partner Jan Benthem is hij verantwoordelijk voor Schiphol, de Noord-Zuidlijn en de stations van Rotterdam en Utrecht. En altijd zijn de oplossingen functioneel, duurzaam en innovatief. Ook de vernieuwing van het Stedelijk Museum in Amsterdam was spraakmakend. Een rondleiding. LINK

Verslaving? Onzin,

… stelt drugsprofessor Peter Cohen. Drugs verdienen eenzelfde behandeling als wintersport, relaties en mooie muziek. Leuke ervaringen waar je soms even bij op moet letten. Geldt dat wel voor iedereen? En alle drugs? LINK

Tien levenslessen

Deze week verschijnt Hail, Caesar! in de Nederlandse bioscoop, alweer de zeventiende film van Joel en Ethan Coen. Het werk van de Amerikaanse broers – waaronder hits als Fargo, The Big Lebowski en No Country for Old Men – staat bekend om zijn absurdisme, maar daarachter schuilt opvallend veel wijsheid. LINK

Dit zijn volgens kenners de beste schilderijen van Jeroen Bosch

Charles de Mooij, directeur Het Noordbrabants Museum, zegt ‘een zwak’ te hebben voor ‘Johannes op Patmos’, tevens het favoriete schilderij van Jos Koldeweij, kunsthistoricus en lid van het Bosch Research and Conservation Project (BRCP). LINK

Zenuwen onder wetenschappers over trillingen van de ruimte

Kunnen ruimte en tijd in het universum nu en dan trillen als een waterbed waar een klap op is gegeven? Fysici wereldwijd kijken dezer dagen reikhalzend uit naar een persconferentie, donderdagmiddag in Washington, waar vermoedelijk de eerste waarneming van zulke gravitatiegolven wordt gepresenteerd. LINK

Fischli & Weiss

Het is een klassieker geworden en een wonder gebleven, de film die het Zwitserse duo Fischli & Weiss in 1987 maakte. In een loods in Zürich werkten zij een jaar lang aan een kettingreactie die 30 meter en een half uur duurt, in gang gezet door een vuilniszak die aan een draad hangt en naar…

Ons beeld van verslaving klopt totaal niet

… in de jaren zeventig kwam de Canadese verslavingspsycholoog Bruce Alexander met een alternatieve theorie voor de gangbare mening: dat misschien niet de drugs, maar de omgeving het probleem was. Die ratten, toch sociale dieren, zaten alleen in afgrijselijke kooitjes en dat hendeltje indrukken was de enige vreugde die ze kenden. Dus bedacht Alexander een…

Eerste auto in de wereld

Vandaag is het 130 jaar geleden dat het patent voor ‘de auto’ werd aangevraagd door Carl Benz. LINK

Auto zonder stuur in Wageningen

Automobilisten kunnen in Wageningen vanaf vandaag een zelfrijdende auto zonder stuur of pedalen tegenkomen. Nederland is het eerste land ter wereld waar zo’n auto de openbare weg op mag. De inzet van de nieuwe WEpod-shuttles gaat een stap verder dan elders. Bij tests met autonome auto’s op de openbare weg, zoals in de VS en Duitsland,…

‘Onze statistiek’ is ook een glazen bol

Het Centraal Bureau voor de Statistiek – ons nationale χρησμός – is al meer dan honderd jaar een van de belangrijkste instellingen van Nederland. Maar er is iets verontrustends aan de hand. Het bureau wil meer gaan interpreteren, vaker het nieuws halen, meer geld verdienen en wordt ook minder gecontroleerd. Wat zijn de risico’s van deze…

Wind en zon zijn volwassen

Nooit eerder is er wereldwijd zoveel geld geïnvesteerd in hernieuwbare energie als afgelopen jaar. 329 miljard dollar is in energie uit wind, zon, waterkracht en biomassa gestoken, maakte financieel persbureau Bloomberg eind vorige week bekend, 4 procent meer dan in 2014. Op hetzelfde moment zakte de olieprijs naar een nieuw dieptepunt. Minder dan 30 dollar…

Iedereen een rijtjeshuis

Het Wilde Wonen had de toekomst, wisten experts. Recent onderzoek wijst op het tegendeel. Het rijtjeshuis blijft het ideaal. ‘Bakfietsgezinnen’ gaan toch de binnenstad uit. LINK

Houd je vast:

Marokkanen, Turken en Antillianen zijn zwaar oververtegenwoordigd in de criminaliteit. Zwarte Piet is niet racistisch, maar onderdeel van een gezellig feest. Nederland is vol. We kunnen niet nog meer vluchtelingen opnemen. De multiculturele samenleving is mislukt. Toch? LINK

Prachtige detailfoto’s van dwergplaneet Ceres

Ruimtesonde Dawn heeft vanaf zo’n 385 kilometer afstand prachtige foto’s gemaakt van enkele kraters op Ceres. LINK

Milieu – schade – en baby’s

Duurzaam en baby’s is een rampzalige combinatie. Voor je het weet willen ze een auto, vliegen ze naar Bali en krijgen ze zelf ook nog eens kinderen. Nee, je kunt nog beter dagelijks met een vloot Hummers naar je werk rijden dan een baby baren … de groeiende wereldbevolking heeft inmiddels al 2 aardbollen nodig om…

Huygens’ Hofwijck

Stel je dit voor. Je bent net directeur geworden van een heel klein museum dat je moet vernieuwen en dat dan geld moet gaan opleveren, en je wordt gebeld door Helen Kuipers. André, zegt ze, wil graag langskomen. „Maar hij cirkelt nu nog boven ons, dus daarom heeft hij mij gevraagd om alvast even bij…

Het nut van verveling of: durf eens wat vaker niets te doen

‘Wie zich verzet tegen verveling, verzet zich ook tegen zichzelf: diegene zal nooit de krachtigste verkwikkende teug uit zijn eigen diepste bron kunnen drinken.’ – Nietzsche Dit is de ideale week voor deze zelfverbeteringsreeks. Iedereen met een optimistische inborst is immers aan zijn lijstje goede voornemens aan het schaven. Mag ik daar nog een toevoeging…

Paulus, onze liefste vijand

De Britse Karen Armstrong (1944) geldt als een van de voornaamste religiewetenschappers ter wereld. Eerder schreef ze al een even beroemde als beruchte biografie van Mohammed. Nu heeft ze een nieuw boek uit, Paulus, onze liefste vijand. Want Jezus mag dan als stichter van het christendom gelden, eigenlijk was het Paulus die hiervoor verantwoordelijk was.…

We leven op internet nog als in de prehistorie

In april 2013 werden internetdiensten van banken als ING en Rabobank voor een aantal dagen verstoord of zelfs lamgelegd. Zou zoiets bij een fysiek filiaal in de stad gebeuren, dan was de politie massaal uitgerukt. Maar op internet gelden blijkbaar andere regels, de minister van Justitie legde de verantwoordelijkheid van de cyberaanvallen bij de banken…

Bitcoin

Het begon allemaal met de bitcoin: de allereerste exemplaren van die digitale munt werden in januari 2009 gecreëerd. Op de website Coinmarketcap.com is een overzicht te vinden van de grote hoeveelheid cryptovaluta die er sindsdien is bijgekomen. Daar staan nu in totaal bijna 1.300 munten op, al is onduidelijk of dit een compleet overzicht is.…

Facebook – tips

Facebook is een handige dienst om in contact te blijven met anderen. Helaas verzamelt het bedrijf erg veel informatie over je, en zorgt het voor veel afleiding. Facebook deactiveren kan een oplossing zijn, maar dan mis je wel veel uitnodigingen voor evenementen en kun je een eventuele pagina niet meer beheren. 22 Facebook-tips waarmee je…

Levende wezens printen

Het apparaat heeft de naam Digital-to-Biological Converter (kortweg DBC) gekregen en is ontwikkeld door de onderzoeksgroep van Craig Venter. Misschien gaat er bij het horen van die naam niet direct een belletje rinkelen. Maar binnen de synthetische biologie wordt de man gezien als een pionier. Hij verbaasde in 2000 vriend en vijand door met weinig…

Hoe een coalitie een Russische crimineel bestreed

De Nederlandse politie werkt al jaren in het geheim samen met de Amerikaanse FBI en de Russische FSB om internetcriminaliteit te bestrijden. Dit nieuws brachten Huib Modderkolk en Tom Kreling van de Volkskrant dit weekend naar buiten. In een razend interessant verhaal laten ze zien hoe nationale verschillen en achterdocht tussen de politiediensten overwonnen werden…

Ransomware & bescherming

De meeste ransomware of gijzelsoftware verspreidt zich via – nep-mails. Het bijzondere aan WannaCry, zoals deze variant gedoopt is, is dat het zich ook snel verspreidt via bedrijfsnetwerken. Dat kan omdat de software gebruik maakt van een foutje in Windows dat nog niet zo lang geleden gerepareerd is. Wie de reparatie nog niet installeerde, loopt…

Robin van de Putte soldeerde ze zelf in elkaar …

… negen jaar later, staat hij aan het roer van het Haagse bedrijf Aerialtronics, de grootste dronefabrikant van Nederland. Onlangs sloot Aerialtronics een deal met miljardenbedrijf IBM. Volgens Van de Putte wordt het tijd dat we drones gaan zien voor wat ze zijn: kunstmatig intelligente, vliegende supercomputers die ons leven ingrijpend zullen veranderen. Link

Het Kadaster is – ook – zo lek als een mandje

Een deel van de problemen is het gevolg van zwaar verouderde apparatuur en software. Zo wordt deels nog gewerkt met Windows 2003 en onbeveiligde usb-sticks. U leest het goed: ‘onbeveiligde …’ Het Kadaster zegt tegen het FD dat een deel van de problemen binnen enkele weken moet zijn opgelost. En dat gelooft natuurlijk niemand. Link

Wat weet de Belastingdienst allemaal over jou?

Iedereen heeft volgens de wet het recht om te weten wat voor persoonsgegevens organisaties van haar en hem gebruiken. Die organisaties hebben op hun beurt de plicht om aan zo’n zogenoemd inzageverzoek te voldoen. Sterker nog, als deze organisatie inderdaad gegevens over jou heeft, dan moet zij binnen 4 weken antwoorden. Voor vrijwel alle overheidsorganisaties en veel…

Fox-IT

„Beste Erik”, mailt oprichter Ronald Prins van Fox-IT op 24 november 2015 aan Erik Akerboom. Ze kennen elkaar en Prins laat hem net na acht uur in de ochtend weten dat het goed gaat met zijn IT-beveiligingsbedrijf. „We zijn erg trots op wat we tot nu toe hebben bereikt en nu nog trotser om met…

Neem een wachtwoord beheerder ‘in dienst’ …!

Wachtwoorden zijn de sleutels tot je privéleven. Gek dat we daar vaak zo slordig mee omgaan. Want voor wachtwoorden zijn een paar zaken essentieel om ze veilig te maken: Ze moeten niet te raden zijn – door een slimme hacker of razendsnelle software. Dit is bijvoorbeeld een goed wachtwoord: ny?E4R5h#.NqPsK. Of dit:a@6[nXy-XW(<rsE; Gebruik ook nooit hetzelfde…

Deze hacker nam een jaar vrij om het internet veiliger te maken

Makkelijk was het jaar voor 0xDUDE allerminst. Hij werd niet betaald voor zijn werk en het aantal uur dat hij in het project besloot te stoppen, is ontzagwekkend. Illustratief voor zijn vastberadenheid, is het feit dat we elkaar voor onze maandelijkse update zelfs een keer ontmoetten in een ziekenhuis, omdat zijn vrouw zou worden geopereerd.…

Wie zijn de Russische cybersoldaten?

Het Amerikaanse Witte Huis heeft een van Ruslands cybersoldaten een gezicht gegeven dat liever anoniem had willen blijven – het gezicht van een jonge vrouw van hooguit dertig. Alisa Sjevtsjenko is een van de duizenden talentvolle computerprogrammeurs die Rusland telt. Link

CES

CES, dit jaar voor de vijftigste keer, is de beurs voor de techsector. Het gaat om apparaten die ons dagelijks leven nóg gemakkelijker zouden kunnen maken. Maar veel van de technologie die je in Las Vegas ziet zal nooit de winkelschappen, laat staan de huiskamer bereiken. Link

Zonder chauffeur

Dinsdag was de officiële start van een proef, die is opgezet door de gemeente Ooststellingwerf. Het zelfrijdende voertuig is een van de eerste die met passagiers de openbare weg op gaat. De Rijksdienst voor het Wegverkeer (RDW) gaf hiervoor speciale toestemming. Twee voertuigen worden zes weken ingezet op het 2,5 kilometer lange traject. Een steward…

Dit zijn de gluiperds die je de hele dag achtervolgen …

Stel je voor: tientallen onbekenden blijven achter je aan lopen in de winkel en noteren welke producten je bekijkt of afrekent. In ons boek Je hebt wél iets te verbergen laten we zien hoe je online doen en laten wordt gevolgd. En nu hebben we de populairste sites in Nederland onder de loep genomen. Deze…

De cryptocalypse

Stel je voor dat alles wat je mailt, wat je online bankiert, wat je opslaat op je computer, niet meer veilig is. Omdat alle nu bestaande technieken om websites en internetverkeer te versleutelen, in een handomdraai te kraken zijn. Peter Schwabe (35), cryptograaf aan de Radboud Universiteit Nijmegen, maakt zich over dat scenario serieus zorgen.…

Het eerste internetcafé

Het is nu misschien moeilijk voor te stellen maar de naam van één van de eerste internetcafés in New York, @ Cafe, zorgde voor nogal wat verwarring. Hoe spreek je dit teken uit? En wat betekent ‘@’ eigenlijk? Het was 1995, slechts 14 procent van de Amerikanen gebruikte het internet en van e-mail hadden nog…

Waarom Google DeepMind belangrijk is

De Zuid-koreaan Lee Sedol wordt wereldwijd als een van de allerbeste Go-spelers ooit gelabeld. Het tornooi werd over vijf dagen gespeeld, één match per dag, maar uiteindelijk waren er maar drie dagen nodig om een winnaar uit te roepen. AlphaGo won de eerste drie spelletjes met sprekend gemak, elke keer dominanter, tot het uiteindelijk met…

Wetenschappers luiden de noodklok: Big Data heeft een tegenmacht nodig

De overheid gaat erbarmelijk om met de privégegevens van Nederlanders, concludeerde de Wetenschappelijke Raad voor het Regeringsbeleid al in 2011 in een schokkend rapport. Twee auteurs van dat rapport stellen nu vast: niet alleen begrijpen politici de privacygevaren niet, ze maken ze alleen maar groter. Link

‘Cybercrime los je niet op met computers’

Hij is een van de bekendste beveiligingsexperts van Europa. Al 25 jaar lang vecht hij tegen computercriminaliteit. „Ik ben geen soldaat. Eerder een detective.” Link

Ontmanteling communicatienetwerk

Met de ontdekking van een omvangrijk communicatiesysteem van de Nederlandse en buitenlandse ‘klanten’ krijgen politie en het OM toegang tot een grote hoeveelheid data. Het gaat daarbij om liquidaties, handel in verdovende middelen en activiteiten van criminele motorbendes. Hoeveel data begin deze week zijn gevonden op servers die werden gebruikt via het Nijmeegse bedrijf Ennetcom, kan een…

Deze hacker heeft waarschijnlijk ook jouw gegevens gered

Maak kennis met 0xDUDE. Dit hele jaar speurt hij vijftien uur per dag het internet af om kwetsbaarheden in websites te vinden. Wat drijft deze ethische hacker? Begin van een portretreeks. LINK

Banken hebben hun technologie niet meer op orde …

Waarom zijn er zo vaak storingen bij banken? Volgens velen omdat hun IT te complex is geworden, bijna niemand de systemen meer begrijpt en die niet meer ingericht zijn op de eisen in deze eeuw. Amber Kortzorg en Rosalyn Saab spraken met oud-bankmedewerkers en experts over deze ‘tikkende tijdbommen.’ LINK

Beveilig ook koffieautomaten

Nederlandse bedrijven, organisaties en overheden moeten de krachten bundelen om vergaande aanvallen van cybercriminelen en cyberterroristen te voorkomen. Daarvoor pleit de bekende Russische cybersecurity-expert Eugene Kaspersky. LINK

Cassini-missie

Dertien jaar heeft de Cassini-sonde rond de reuzenplaneet Saturnus gecirkeld. Na talloze ontdekkingen is het deze week voorgoed afgelopen. Eigenlijk zou de NASA-sonde maar vier jaar blijven werken. Maar de machine gaf niet op en iedere keer werd de missie verlengd. Nu is de raketbrandstof bijna op. Om te voorkomen dat de sonde neerstort op…

Tiny Country Feeds the World

From his perch 10 feet above the ground, he’s monitoring two drones—a driverless tractor roaming the fields and a quadcopter in the air—that provide detailed readings on soil chemistry, water content, nutrients, and growth, measuring the progress of every plant down to the individual potato. Van den Borne’s production numbers testify to the power of…

Can reason make room for religion?

Contemporary Western liberals often assume that theological and political worldviews are competing discourses. Religion, when it enters the political arena, is cast as just another ideology vying for power. But treating the theological and the political as warring forces stops us from looking at the more surprising ways that they interact and inform each other.…

The herd instinct

How cultivated individuals can become barbarians in a crowd If you can bear it, go to YouTube and watch a video of a far-Right rally in Europe or the United States. It tends to be a boisterous spectacle verging on outright mayhem – and you, the concerned viewer, might wonder why many of those assembled…

Woody Guthrie

However, a folk singer who died in 1967 is also unexpectedly proving to be a thorn in the side of Trump’s candidacy. Over 60 years ago, Woody Guthrie, the totemic Dust Bowl balladeer who penned the timeless paean to equal rights This Land Is Your Land, became the tenant in New York of housing magnate…

Return of the City-State

If you’d been born 2,500 years ago in southern Europe, you’d have been convinced that the Roman empire would last forever. It had, after all, been around for 1,000 years. And yet, following a period of economic and military decline, it fell apart. By 467 CE it was gone. To the people living under the…

Nanomachines …

… that drill into cancer cells killing them in just 60 seconds. The tiny spinning molecules are driven by light, and spin so quickly that they can burrow their way through cell linings when activated. In one test conducted at Durham University the nanomachines took between one and three minutes to break through the outer membrane of prostate…

Lamarck

The unifying theme for much of modern biology is based on Charles Darwin’s theory of evolution, the process of natural selection by which nature selects the fittest, best-adapted organisms to reproduce, multiply and survive. The process is also called adaptation, and traits most likely to help an individual survive are considered adaptive. As organisms change…

Neoliberalism: the idea that swallowed the world

Last summer, researchers at the International Monetary Fund settled a long and bitter debate over “neoliberalism”: they admitted it exists. Three senior economists at the IMF, an organisation not known for its incaution, published a paper questioning the benefits of neoliberalism. In so doing, they helped put to rest the idea that the word is…

A comprehensive guide to the new science of treating lower back pain

Mainstream medicine has failed people with chronic back pain Lower back pain is one of the top reasons people go to the doctor in the US, and it affects 29 percent of adult Americans, according to surveys. It’s also the leading reason for missing work anywhere in the world. The US spends approximately $90 billion…

Scariest Nuclear Threat

May Be Coming From Inside The WHITE HOUSE – Donald Trump’s secretary of energy, Rick Perry, once campaigned to abolish the $30 billion agency that he now runs, which oversees everything from our nuclear arsenal to the electrical grid. The department’s budget is now on the chopping block. But does anyone in the White House really…

De discussie begon …

… naar aanleiding van een schrikbarend stuk uit ‘The Uninhabitable Earth’ in New York Magazine. New York Magazine,over de onbewoonbare aarde die nabij is als we onze uitstoot niet heel rap terugbrengen. De lezer die me mailde stelde dat het niet aan journalisten is om het publiek van angstaanjagende feiten af te schermen. David Roberts, de…

We are all made of stars: half our bodies’ atoms ‘formed beyond the Milky Way’

Nearly half of the atoms that make up our bodies may have formed beyond the Milky Way and travelled to the solar system on intergalactic winds driven by giant exploding stars, astronomers claim. The dramatic conclusion emerges from computer simulations that reveal how galaxies grow over aeons by absorbing huge amounts of material that is…

Want to fight climate change?

Have fewer children, Sell your car, Avoid flights and Go vegetarian … according to study into true impacts of different green lifestyle choices. Link

Jen Reviews – How to Choose a Bike

When it’s time for an upgrade, choosing the perfect bike can get confusing for some of you. But that doesn’t mean you pick the first bike you find, especially when it’s your first bike. Looking for professional bikes with a solid design and additional features is never easy. That requires accurate knowledge and understanding about…

Stephen Fry in Ierland vervolgd wegens godslastering?

Fry was twee jaar geleden te gast in de televisieshow The Meaning of Life van de Ierse staatsomroep RTÉ. Presentator Gay Byrne vroeg hem wat hij God zou willen vragen als hij aan zou komen bij de hemelpoort … Hij zei meer op te hebben met de Griekse goden, omdat die zichzelf niet presenteren als alwetend.…

Do we matter in the cosmos?

Humanity occupies a very small place in an unfathomably vast Universe. Travelling at the speed of light – 671 million miles per hour – it would take us 100,000 years to cross the Milky Way. But we still wouldn’t have gone very far. By recent estimates, the Milky Way is just one of 2 trillion galaxies in…

“Motorman Meijs – Traveling light”

A MOPED SPEWS more filth into the atmosphere than an 8-cylinder SUV. You didn’t know that? You would if you’ve ever been trapped behind one at a red light. One study found that these tiny vehicles generate amounts of pollution “several orders of magnitude higher than the limit values admissible in Europe and the USA.”…

USA is led by a child; the dangerousness of a hollow man

“This incompetent person is too incompetent to understand his own incompetence” – “He is perpetually surprised because reality does not comport with his fantasies” – “He wants people to love him, so he is constantly telling interviewers that he is widely loved” – “Above all because he is a 7-year-old boy desperate for the approval…

Your Life in Weeks

Sometimes life seems really short, and other times it seems impossibly long. But this chart helps to emphasize that it’s most certainly finite. Those are your weeks and they’re all you’ve got. Given that fact, the only appropriate word to describe your weeks is precious. There are trillions upon trillions of weeks in eternity, and…

A child born today …

…  may live to see humanity’s end Humans will be extinct in 100 years because the planet will be uninhabitable, said the late Australian microbiologist Frank Fenner, one of the leaders in the effort to eradicate smallpox during the 1970s. He blamed overcrowding, denuded resources and climate change. Fenner’s prediction, made in 2010, is not a…

Alain de Botton on atheism

De Botton, the author of several best-sellers, including How Proust Can Change your Lifeand Religion for Atheists: A Non-Believers Guide to the Uses of Religion, has made a career of concretizing big ideas for general audiences. His books and lectures are broad in scope but always return to the original question of philosophy: “How do…

Electricity in a Disused Coal Mine

A coal-mine that powered German industry for almost half a century will get a new lease on life when it’s turned into a giant battery that stores excess solar and wind energy. The state of North-Rhine Westphalia is set to turn its Prosper-Haniel hard coal mine into a 200 megawatt pumped-storage hydroelectric reservoir, which acts…

Trump Risks Our Home

Only 10 weeks into his presidency, and at great risk to future generations, Donald Trump has ordered the demolition of most of President Barack Obama’s policies to combat climate change by reducing emissions from fossil fuels. Link The vote, by the California Air Resources Board, is the boldest indication yet of California’s plan to stand up to President Trump’s agenda.…

“9/11”

Ik kwam 9/11 weer tegen in ‘De TESLA revolutie’. Daarin wordt deze aanslag, als opmaat voor de aanval op Irak, genoemd. Met name om daar de olievelden te bemachtigen om zo de vraag naar olie in Amerika te bestendigen. Bush, als diepgelovige, zag dit overigens ook als een directe opdracht van God. 9/11 Kwam dus al een ‘geschenk uit de…

Staying below 2°C …

To hit the Paris climate goals without geoengineering, the world has to do three broad – overambitious – things: 1. Global CO2 emissions from energy and industry have to fall in half each decade. That is, in the 2020s, the world cuts emissions in half. Then we do it again in the 2030s. Then we do it again in…

‘Greatest rock‘n’roll writer ever’

Figures from all walks of life have paid tribute to rock ‘n’ roll pioneer Chuck Berry after the announcement that he had died at a home in Missouri. Berry’s hits were covered by the Rolling Stones, the Beatles, the Beach Boys and many more, and members of all those bands posted messages on Twitter expressing…

Who domesticated humans? – Yuval Noah Harari

Scholars once proclaimed that the agricultural revolution was a great leap forward for humanity. They told a tale of progress fuelled by human brain power. Evolution gradually produced ever more intelligent people. Eventually, people were so smart that they were able to decipher nature’s secrets, enabling them to tame sheep and cultivate wheat. As soon…

Brunhilde Pomsel

It was rare for us to see him in the mornings,” says Brunhilde Pomsel, her eyes closed and chin in her hand as she recalls her former boss. “He’d walk up the steps from his little palace near the Brandenburg Gate, on to which his huge propaganda ministry was attached. He’d trip up the steps like…

Richard Rorty

This philosopher predicted Trump’s rise in 1998 — and he has another warning for the left … Members of labor unions, and unorganized unskilled workers, will sooner or later realize that their government is not even trying to prevent wages from sinking or to prevent jobs from being exported. Around the same time, they will…

Delightful Dozen …

…12 people who will give you a much-needed lift of the heart in the coming months. Since its European launch in April 2015, POLITICO has run a provocative series called “Dirty Dozen,” designed to call out 12 characters — individuals, groups or institutions — that spell gloom (or worse) in a particular sphere. Earlier this…

Renewable energy …

… is growing cheaper to produce, with bid prices for solar and wind power projects in Europe and the Middle East dropping to levels comparable with coal-fired thermal power. Renewable energy has been notoriously costly in the past, but many countries began to subsidize it in the 2000s in an effort to fight global warming…

Making the Rust Belt Rustier

The biggest losers will be white working-class voters who were foolish enough to believe that Donald Trump was on their side. He sees everything as a struggle for dominance, in which you only win at somebody else’s expense. – Link

Einstein

By 1939, Einstein had reached an age when, as he liked the say, the devil didn’t give one much time off. His losses, at sixty-five, were mounting: his wife dead, a step-daughter too, a son lost to madness, his own life uprooted and now lived in exile. His relentless battle to single-handedly save as many…

Lamar Smith suggests that for accurate information we should rely solely on Donald Trump …

But a war on science is a war he’s guaranteed to lose. Trump can deny the science, silence the scientists, censor their reports, even fire them from government agencies – but that won’t stop the Earth from heating and its climate from changing at a dangerous rate. At best he would survive a four or eight-year term,…

A must see

“Don’t Panic” is a one-hour long documentary about the bright side of the development of the world population. Produced by Wingspan Productions and broadcasted on BBC. Link

5 Russian words that explain Vladimir Putin

When the Soviet Union belatedly began reinventing itself in the 1980s under Mikhail Gorbachev, the Western press was full of Russian buzzwords like Perestroika (reform) and Glasnost (openness) that explained the Kremlin’s worldview. With Vladimir Putin on the ascendance, and Russia dominating the headlines, it’s baffling that Kremlinologists have forgotten their Russian this time around. Here are 5 Russian words that explain Putin’s…

Life After People …

Civilization it’s not going to for much longer according to a serious – NASA – study. We have a few decades left if we not reduce economic inequality – fairer distribution of resources – and dramatically reduce  population growth and resource consumption. But these suggestions will, unfortunately, almost certainly never be put into action. Because economic growth…

Utopia for Realists … it can be done …!

From a universal basic income to a 15-hour workweek, from a world without borders to a world without poverty – it’s time to return to utopian thinking. Rutger Bregman takes us on a journey through history, beyond the traditional left-right divides, as he introduces ideas whose time has come. Utopia for Realists is one of those rare…

How Edwin Hubble discovered galaxies

In 1923, the universe was still thought to be a small place. Astronomers believed the Milky Way galaxy was at least tens of thousands light-years across, but they thought it was all there was to the universe — one grand galaxy spiraling in a lonesome ballet. But … Hubble and Curtis hypothesized Andromeda was its…

Climate change

The Earth’s climate has changed throughout history. Just in the last 650,000 years there have been seven cycles of glacial advance and retreat, with the abrupt end of the last ice age about 7,000 years ago marking the beginning of the modern climate era — and of human civilization. Most of these climate changes are…

A Telescope Filled With Robotic Worms Will Help Us Map the Cosmos

A 3D mapping project that will measure the light of millions of galaxies has received the green light from the Department of Energy (DOE). Scheduled to take its first observations in 2019, the Dark Energy Spectroscopic Instrument (DESI) is being designed by the Lawrence Berkeley National Laboratory to provide information about the properties of galaxies,…

Meteor Shower – August 11 and 12

This year, the Perseids are expected to contain meteors from comet trails laid down in 1862, 1479, and 1079. This means that some of the meteors that will impact Earth’s atmosphere next week broke off from the Comet Swift-Tuttle nearly a thousand years ago. Link

Utopia for Realists …

… heet het, de vertaling van Gratis geld voor iedereen van Rutger Bregman. De Britse krant The Independent roemde het als ‘a boisterously good read’ – Link

Urbanization

This map visualizes the history of urban settlements over 6,000 years. Link

Planet EARTH …

… is this solid thing you are standing on right now. In your everyday life you don’t really waste a thought about how amazing this is. A giant, ancient, hot rock. How did it come into existence and how big is it really? You will be surprised. The ground you are standing on is just a…

Learn to Love Wine Without Being a Snob About It

Enjoying wine isn’t something you should be ashamed of. It’s also not a one-way ticket to the often-expensive and over-the-top world of wine, wine lingo, and big labels. It’s actually easy to enjoy the differences between a pinot noir and a cabernet without emptying your bank account or learning a new language. LINK

A must-read. It will change the way you’ll see our history

‘They don’t hate our freedoms’ … ‘They hate that we’ve betrayed our ideals in their own countries … for OIL‘. LINK — ‘It’s time for Americans to turn America away from this new imperialism and back to the path of idealism and democracy. We should let the Arabs govern Arabia and turn our energies to the great…

Automation already destroyed most of the jobs

A lot of people worry that robots — or more generally, software and automation — will take everyone’s job. One study found that almost half of US jobs are capable of being automated over the next two decades. But automating routine jobs isn’t something that might happen in the future. To a large extent, it’s…

A must-read …

“The solar virtuous cycle is in motion. The lower cost of solar leads to increased market adoption, and this, in turn, lowers the perceived risk and attracts more capital at a lower cost for capital. And this, in turn, lowers the cost of solar, which leads to increased market adoption, not to mention increased investment,…

CLEAN DISRUPTION of Energy & Transportation

Exponentially improving technologies such as solar, electric vehicles, and autonomous (self-driving) cars will disrupt and sweep away the energy and transportation industries as we know it. The same Silicon Valley ecosystem that created bit-based technologies that have disrupted atom-based industries is now creating bit- and electron-based technologies that will disrupt atom-based energy industries. Clean Disruption…

Oil Industry More Evil Than We Thought

In 1968, a pair of scientists from Stanford Research Institute wrote a report for the American Petroleum Institute, a trade association for America’s oil and natural gas industry. They warned that “man is now engaged in a vast geophysical experimentwith his environment, the earth” — one that “may be the cause of serious world-wide environmental changes.”…

Kamikaze

The ECB’s new measures signal resolve, and that Mr Draghi is still intent on, as he promised back in 2012, doing to save the €. But increasingly, markets are doubting the efficacy of overstretched monetary policy. Foreign-exchange traders responded to the measures by first marking the euro down against the dollar and then up as the…

It’s impossible to appreciate how vast the universe is. But this video will help

Earlier this year, NASA released a gigantic, incredibly sharp photo of the Andromeda Galaxy, taken by the Hubble space telescope. Below is a small crop of the full image (which, NASA points out, is so big that to display it at full resolution, you’d need 600 HD TVs). The galaxy has more than 100 billion stars,…

Volg @sarahkendzior

Schrijver en antropoloog Sarah Kendzior beschreef de voedingsbodem voor de onrust in Ferguson lang voordat Ferguson wereldnieuws werd. Ze is een van de interessantste stemmen om te volgen als je het huidige Amerika wil begrijpen – of het Nederland van nu. Naar aanleiding van haar nieuwe boek sprak ik met haar over ongelijkheid, de oorlog…

The simplest explanation of why we should care about gravitational waves

If you look with visible light as far as we can look in the universe, the universe is no longer transparent, it becomes opaque. There’s nothing you can do about that. If you could see [gravitational waves], you can see back past where you can’t see with physical light. That would be cool. We’d have…

A guide to happiness

In the drudgery of the everyday, it can be easy to become lost in boredom and self-pity. Yet some people seem remarkably resilient to life’s blows … LINK

The Biggest Wastes of Time

We spend a lot of energy looking for shortcuts to save time, and sure, those shortcuts add up. But when I look back, my biggest time regrets aren’t spending too much time on Twitter or mismanaging my daily tasks. Those are bad habits, but there are bigger, more systematic time wasters that have really gotten…

‘Roadtrip’ door China

Steeds meer Chinezen hebben een auto. En steeds meer Chinezen gaan daarmee op pad. Dat deed ook de Amerikaanse journalist Peter Hessler voor zijn briljante boek Country Driving – A Chinese Road Trip. Het levert een uniek beeld van het land op. LINK

Your Kids Will All Have Robot Bosses

As computers get smarter and robots get better, there’s a simple set of criteria companies will use to decide whether to hire you, or download a difference candidate. LINK

GM beats Tesla

Only 10 YEARS AGO, the room where I’m standing would have been filled with a deafening roar. The air would have pealed with the sound of a dozen V-8 engines, each one trembling atop its own laboratory pedestal as engineers in white shop coats used joysticks to adjust its throttle and load. Today, … LINK

De heerlijke eerlijkheid

De cabaretier en de journalist verschillen nauwelijks van elkaar. Sterker nog, de rollen vervagen meer en meer. Een van mijn grootste inspiratiebronnen, Jon Stewart, was zestien jaar lang presentator van de nepnieuwsshowThe Daily Show, waarin – ook al weigerde Stewart dat van zichzelf te zeggen – betere journalistiek werd bedreven dan op menig Amerikaanse nieuwszender.…

‘Smaller’ Leaves Some Uneasy

As North Korea dug tunnels at its nuclear test site last fall, watched by American spy satellites, the Obama administration was preparing a test of its own in the Nevada desert. A fighter jet took off with a mock version of the nation’s first precision-guided atom bomb. Adapted from an older weapon, it was designed…

How Solar Power Could Slay the Fossil Fuel Empire by 2030

In just 15 years, the world as we know it will have transformed forever. The ​age of oil, gas, coal and nuclear will be over. A new age of clean power and smarter cars will fundamentally, totally, and permanently disrupt the existing fossil fuel-dependent industrial infrastructure in a way that even the most starry-eyed proponents of ‘green…

Elon Musk

“The important thing to appreciate is if let’s say the only thing we had was solar energy, that that was the only power source, if you just took a small section of Spain, you could power all of Europe,” he said. “It’s a very small amount of area that’s actually needed to generate the electricity…

This incredible fact will get you psyched about solar power

There’s one simple fact that may just change your thoughts on renewable power. In a single hour, the amount of power from the sun that strikes the Earth is more than the entire world consumes in an year. LINK

Hans Rosling

200 Countries and 200 Years explained in 4 Minutes – The Joy of Stats – BBC Four. LINK

National Front financed by Putin

Like her father before her, Le Pen is disinterested in the message her party sends to the French people, and French voters should be wary of the her campaign promises and domestic political propaganda. While Le Pen preaches a certain message of nationalism at home, her involvement with Putin and Russian interests give way to a more dangerous…

They had been lying there for 10,000 years

You can safely dry them out, set them on fire, dissolve them in alcohol, deprive them of oxygen, zap them with ultraviolet light, boil them at 105 °C or chill them to temperatures approaching absolute zero: the point at which atoms stop moving. They can also survive extremes of pH that would dissolve human flesh, water…

Have we hit “the end of the fossil fuel era”? Not even close.

The Paris climate deal is, potentially, an important first step toward addressing climate change. But some of the headlines have been wildly overstated, saying the treaty marks the “end of the fossil fuel era.” That’s awfully premature. Oil, gas, and coal still make up about 86 percent of the world’s energy supply — a fraction…

Beautiful Bikes – pushing

A car-free planet? The notion may not be as far-fetched as it sounds. All over the world, governments and biking enthusiasts are looking for ways to make urban environments – which for more than a century have been designed to keep motorists happy – more friendly toward pedal-pushers. LINK

A watchmaker’s paradise

In the Joux Valley, in the west of Switzerland, the traditional craft of watchmaking is flourishing. It’s not just leading companies that have workshops in the Jura Mountains but also highly skilled, independent craftsmen, as John Laurenson discovers. LINK

Tarek Fatah …

…  is a Canadian writer, broadcaster, a secular and liberal activist. He is the author of Chasing a Mirage: The Tragic Illusion of an Islamic State. In the book Fatah challenges the notion that the establishment of an Islamic state is a necessary prerequisite to entering the state of Islam. He suggests that the idea…

Coal? Or the Sun?

The Jharia coalfield, where Raju works, is India’s biggest and most significant, covering some 170 square miles. It has been on fire, calamitously, since 1916; entire villages have collapsed into the smoking ground. Raju’s job is to put out the fire, so that his company can roughly double the mine’s output in the next five…

7 Things I Learned Reading Every Issue Of The IS Magazine

Sun Tzu, generally considered a reliable source on Good War Ideas, said something along the lines of, “You’ve got to know your enemy in order to beat him, because some dudes hate being kicked in the junk and others seem to enjoy it.” The difficulty we’ve had defeating ISIS suggests that, maybe, we don’t really…

The lost ‘war’ on drugs – at last

It’s hard to imagine moving from a world where drugs are totally illegal to one where some form of cocaine or opium is available for recreational use at your local CVS. And it’s harder to imagine just about any major US politician advocating for moving in that direction. LINK

Mark Zuckerberg’s ‘Altruism’

Mark Zuckerberg did not donate $45 billion to charity, but Zuckerberg created an investment vehicle. In announcing the birth of his daughter, he and his wife, Priscilla Chan, declared they would donate 99 percent of their worth, the vast majority of which is tied up in Facebook stock valued at $45 billion today. LINK

B(D) & W(D)

Black Daesh – White Daesh. The former slits throats, stones, cuts off hands, destroys humanity’s common heritage and despises archaeology, women and non-Muslims. The latter is better dressed and neater but does the same things. The Islamic State; Saudi Arabia. In its struggle against terrorism, the West wages war on one, but shakes hands with the…

Meet Matthew Rognlie

It was 2:45 a.m. on a Thursday last April. Matthew Rognlie was still awake, like a lot of graduate students. He had just finished typing 459 words and a few equations. They totaled six paragraphs, which he posted to the comments section of a popular economics blog. Thus begins the unlikely story of, arguably, the most-influential critique of the…

Global warming

The world is getting hotter, and humans are responsible. That’s the short version. This is the more complex version, explanained in 22 sections: LINK

This Is The Beginning Of The End – Of The Fossil Fuel Industry

Oil and gas giants such as Royal Dutch Shell, ExxonMobil and BP continue to reap stupendous profits from selling products that contribute to the high levels of carbon emissions causing climate change. Like the tobacco industry before it, these companies have poured money into lobbying and misinformation campaigns to escape restrictive regulations. LINK

SA fuels extremism

The Saudi regime frequently does things that actually strengthen these same extremists, making the problem worse. In some ways this is deliberate, and in others it’s not, but in either case the actions are often driven by the country’s own difficult internal politics. And it makes Saudi Arabia a real contributor to the problem of…

Syria, Yemen, Libya — one factor unites these failed states, and it isn’t religion

Think now of a world in which the population under age 24 in Africa has increased by 500 million people, and the populations of Syria, Afghanistan, Iraq, Palestine, and Yemen have increased by over 100 million people. That is the UN’s projection for 2050. Add to this mix a combination of severe droughts, devastating floods,…

You can’t understand ISIS …

…  If You Don’t Know the History of Wahhabism in Saudi Arabia. The Real Aim of ISIS Is to Replace the Saud Family as the New Emirs of Arabia. ISIS is a “post-Medina” movement: it looks to the actions of the first two Caliphs, rather than the Prophet Muhammad himself, as a source of emulation, and it…

How far en fast do we travel …

A lot can happen in one minute. Watch the video below to discover how far the Earth carries you through space in just 60 seconds. Try not to get travel-sick. LINK

What Exxon knew about the Earth’s melting Arctic

Back in 1990, as the debate over climate change was heating up, a dissident shareholder petitioned the board of Exxon, one of the world’s largest oil companies, imploring it to develop a plan to reduce carbon dioxide emissions from its production plants and facilities. The board’s response: Exxon had studied the science of global warming…

1 percent of the world’s people control 50 percent of its wealth

According to a new Credit Suisse report, the group — which is limited to adults worth at least $759,900 — controls fully half of the household wealth in the entire world. And their share has grown. LINK

How well-intentioned green industrial policy can go horribly wrong

Europe’s diesel push might have seemed sensible once upon a time. But 20 years later, with the benefit of hindsight, it looks like a huge mistake, an impotent climate policy that had all sorts of unintended consequences. The biggest drawback of diesel cars is that they emit higher levels of other harmful air pollutants like…

Een dag uit het leven

Een van de meest leerzame tv-producties uit Noord-Korea: ‘Een dag uit het leven’ van de Nederlandse filmmaker Pieter Fleury. Hij volgde het dagelijks leven van Hong Sun Hui, werkster in een textielfabriek in de hoofdstad Pyongyang. LINK

Syria

A brief history of how Syria fell into a war that, since 2011, has killed 250,000 and sent half the population fleeing — including 4 million refugees. LINK

Climate Change Is So Bad That the US and China Agree on It

FOR YEARS, CHINA and the US have kept each other locked in a regulatory stalemate over climate change. As political rivals, neither one of the world’s biggest carbon emitters was going to budge unless it was sure any action it took to curb carbon dioxide emissions wouldn’t let the other run away with the world’s…

Bangladesh’s bloggers

There’s been a brutal series of murders of Bangladeshi internet bloggers, accused of being atheists by Islamist groups – four so far this year. In the videos and stories below, you can meet the people living through this frightening and complex situation. LINK

It’s alive…again …

Bringing a 30,000-year-old virus back to life sounds like the plot of a real-life horror movie. So if you were scared by the incurable virus in the movie “28 Days Later,” you might want to stop reading right now. Scientists who discovered a prehistoric virus called Mollivirus sibericum in the Siberian permafrost plan to give the…

Living in Switzerland ruined me for America and its lousy work culture

I was halfway through a job interview when I realized I was wrinkling my nose. I couldn’t help myself. A full-time freelance position with a long commute, no benefits, and a quarter of my old pay was the best they could do? I couldn’t hide how I felt about that, and the 25-year-old conducting the…

Why Syrians do not flee to Gulf states

Although those fleeing the Syrian crisis have for several years been crossing into Lebanon, Jordan and Turkey in huge numbers, entering other Arab states – especially in the Gulf – is far less straightforward. Officially, Syrians can apply for a tourist visa or work permit in order to enter a Gulf state. But the process is costly,…

China’s economic slowdown: 11 things you should know

China is the world’s second-largest economy, after the United States, and it’s been growing so rapidly for so long that rapid Chinese economic growth has become part of the landscape for an entire generation. Yet in recent years, people have been warning that the model underlying that rapid growth is unsustainable. And it now looks like…

This California city just built the country’s first [!] protected intersection for bikes

For years, Dutch cities have been building protected intersections: crossings that are designed to reduce the risk of cyclists getting hit by turning cars. Last week, in Davis, California, the very first protected intersection opened for traffic in the US — and it’sgotten positive reviews from locals so far. LINK

This California city just built the country’s first [!] protected intersection for bikes

For years, Dutch cities have been building protected intersections: crossings that are designed to reduce the risk of cyclists getting hit by turning cars. Last week, in Davis, California, the very first protected intersection opened for traffic in the US — and it’sgotten positive reviews from locals so far. LINK

NASA’s New Horizons spacecraft has a new destination

NASA’s New Horizons probe, which completed an unprecedented flyby of Pluto in July, has a new destination: a 30-mile-wide chunk of ice known as 2014 MU69 that orbits nearly a billion miles farther out. LINK  

NASA’s New Horizons spacecraft has a new destination

NASA’s New Horizons probe, which completed an unprecedented flyby of Pluto in July, has a new destination: a 30-mile-wide chunk of ice known as 2014 MU69 that orbits nearly a billion miles farther out. LINK  

How Much Can You Save With Solar Panels? Just Ask Google

IF YOU’RE CONSIDERING solar power but aren’t quite sure it’s worth the expense, Google wants to point you in the right direction. Tapping its trove of satellite imagery and the latest in artificial intelligence, the company is offering a new online service that will instantly estimate how much you’ll save with a roof full of…

How Much Can You Save With Solar Panels? Just Ask Google

IF YOU’RE CONSIDERING solar power but aren’t quite sure it’s worth the expense, Google wants to point you in the right direction. Tapping its trove of satellite imagery and the latest in artificial intelligence, the company is offering a new online service that will instantly estimate how much you’ll save with a roof full of…

Elf trucs om mensen te laten doen wat jij wilt

1. Use a “decoy” option to get people to buy your product. In his TED Talk, behavioral economist Dan Ariely explains the “decoy effect” using an old Economist advertisement as an example. The ad featured three subscription levels: $59 for online only, $159 for print only, and $159 for online and print. Ariely figured out…

The 27 Best Feeds to Follow in the World of Science

LINK

Watch: A robot just explored 2,100 metres below the Pacific Ocean

From July 10 to September 30, a team from the US National Oceanic and Atmospheric Administration’s (NOAA) exploration ship Okeanos Explorer, is going to be mapping the deep waters of the Hawaiian Archipelago in the North Pacific Ocean. As of about 4 hours ago, two of the team’s robotic submersibles hit the sea floor some 2,100…

Wat zijn donkere materie en donkere energie?

Niemand weet precies wat donkere materie en donkere energie zijn. Toch zijn natuurkundigen ervan overtuigd dat ze bestaan. In deze video wordt met duidelijke voorbeelden en animaties uitgelegd hoe het zit. LINK  

Is it too late to stop Turkey’s coal rush?

Turkey may soon have the world’s biggest coal-fired plant – one of 80 new plants planned as part of the country’s coal boom – but resistance is growing and many point to huge solar potential being overlooked. Turkey has very big plans for coal, with more than 80 new plants in the pipeline, equivalent in…

LinkedIn founder Reid Hoffman on the biggest lie employers tell employees

In his new book The Alliance, Reid Hoffman argues that the relationship between employers and employees is built on “a dishonest conversation.” Hoffman would know. As co-founder and executive chairman of LinkedIn, he sits atop the largest, most data-rich hiring platform the world has ever seen. As a venture capitalist who made early investments in everything…

Ancient Machines

Machines Of Ancient China – video.

SCIENTISTS CAN NOW TURN ORGANIC CELLS INTO TINY LASERS

In the past few months we’ve seen laser internet in the sky and laser-generated holograms, but now lasers are going where they’ve never gone before: inside us.   The medical field has been using lasers externally for years in refractive eye surgery and to remove tissue. This helps surgeons accomplish more complex tasks while reducing…

Fossil fuel companies impose more in climate costs than they make in profits

It is fairly well understood by now that releasing carbon dioxide and other greenhouse gases into the atmosphere imposes an economic cost, in the form of climate change impacts. In most cases, however, those responsible for carbon emissions are not required to pay that cost. Instead, it’s borne mainly by the world’s poor and low-lying…

Why is there something …

People have wrestled with the mystery of why the universe exists for thousands of years. Pretty much every ancient culture came up with its own creation story – most of them leaving the matter in the hands of the gods – and philosophers have written reams on the subject. But science has had little to…

The New Horizons Pluto mission is a big deal – Here are 7 reasons why

New Horizons has been en route for nine years, traveling more than 3 billion miles. The flyby will be over in a matter of minutes, as the probe frantically takes hundreds of photos and collects data on Pluto’s atmosphere, geology, and moons. All this data will be enormously valuable to scientists as they seek to…

Destination Pluto

It’s not everyday we get to explore a completely new planet. But on July 14, NASA’s New Horizons spacecraft will become the first to visit Pluto. (And, oh yes, we did just call Pluto a planet!—more on that later.) The likes of this encounter haven’t been experienced in decades. We explored our solar system’s rocky…

How a 12-year-old girl gave Pluto its name

When you think of Pluto, you probably assume it was named by astronomers. Given that it’s the most recently discovered planet — found in 1930 — you might think it was named to fit the existing scheme, in which all the planets were named after Greek or Roman gods. You’d be wrong. The name was first…

A View That Puts Window Seats to Shame

After 35 years of travel writing, I was on one of the strangest adventures of my life. I was crossing the southwestern US in a small but powerful two-seater aeroplane called an AirCam. It looks like a double kayak with cloth-covered wings, two humongous engines and flimsy-looking landing wheels. It has no cockpit. The plane…

When we will find aliens?

Chris McKay’s quest for extraterrestrial life started in 1976, when Viking 1 and 2 landed on Mars. Touching down on Mars for the first time was a big deal, sure, but the then-first-year graduate student was especially excited because the landers found what appeared to be signs of Martian life. The spacecraft found that something…

Telsa Powerwall is a big rechargeable home battery with benefits

Why this matters: While plenty of home battery backup solutions exist already, they tend to be much bulkier, and don’t have the cost-saving benefits that Tesla is promising. The Powerwall is aiming to be useful even if you don’t face a lot power outages, though we’ll have to see how much money it can really…

Warning: too much finance is bad for the economy

ONE of the biggest political issues in recent years has been that Wall Street has done better than Main Street. That is not just a populist slogan. A new study from the Bank for International Settlements (the central bankers’ central bank, as it is dubbed) shows exactly why rapid finance sector growth is bad for…

The Techies Who Are Hacking Education by Homeschooling Their Kids

A couple of weeks ago, I wandered into the hills north of the UC Berkeley campus and showed up at the door of a shambling Tudor that was filled with lumber and construction equipment. Samantha Matalone Cook, a work-at-home mom in flowing black pants and a nose ring, showed me around. Cook and her family…

THE 25 BIGGEST TURNING POINTS IN EARTH’S HISTORY

Our planet has existed for 4.5 billion years, and it has been a busy few eons. Here are the 25 biggest milestones in Earth’s history. From leaps forward in evolution to devastating asteroid impacts, these were the turning points that shaped our world.

International Development Is Broken. Here Are Two Ways to Fix It …

So I just wrote this essay about all the reasons I think international development, as we currently carry it out, can never achieve its own objectives. One thing I didn’t have room for was the ideas I’m excited about, development projects that meet, at least partially, our outsized expectations of them. Here are two such…

The golden quarter?

Yet there once was an age when speculation matched reality. It spluttered to a halt more than 40 years ago. Most of what has happened since has been merely incremental improvements upon what came before. That true age of innovation – I’ll call it the Golden Quarter – ran from approximately 1945 to 1971. Just…

To have and to hold

THE holy book is clear about what to do when you capture a city: “Put to the sword all the men in it”. As for the women and children, “You may take these as plunder for yourselves.” This is pretty much the advice that the fighters of Islamic State (IS) seem to have followed in…

Hate the Gym?

It really is possible to get fit by just doing one’s chores, asks Michael Mosley. You might want to read this article while standing up. Or perhaps while strolling around the room. Because the sad fact is that most of us spend far too much time sitting on our bottoms staring at screens. We drive…

Breakthrough on fusion energy?

(Reuters) – Lockheed Martin Corp said on Wednesday it had made a technological breakthrough in developing a power source based on nuclear fusion, and the first reactors, small enough to fit on the back of a truck, could be ready for use in a decade. Tom McGuire, who heads the project, said he and a…

Accu elektrische auto’s in enkele minuten op te laden

De Nanyang Technological University (NTU) werkt aan een accu voor elektrische auto’s die in twee minuten voor 70 procent opgeladen kan worden en een levensduur heeft van twintig jaar. — Ultra-fast charging batteries that can be 70% recharged in just two minutes.

10 Creepy (But Amazing) Microscopic Monsters

Your parents lied to you: monsters are real and they are indeed under your bed. They’re in your closet and down in the basement, too. You just may not be aware of them because they’re only a few thousandths of an inch long. Thanks to technology, we’re able to peer into the teeniest tiniest nooks…

Avoid a classic blunder: Stay out of religious wars in the Middle East

The last time religious aggression swept an entire subcontinent was during the Reformation four centuries ago, when Christians hashed out their hatreds much as Muslims of the Middle East are doing today. Islamic State, or as the president calls it, the Islamic State in Iraq and the Levant, is fighting to restore a caliphate. Catholics…

Sun and Wind Alter Global Landscape

Germany’s relentless push into renewable energy has implications far beyond its shores. By creating huge demand for wind turbines and especially for solar panels, it has helped lure big Chinese manufacturers into the market, and that combination is driving down costs faster than almost anyone thought possible just a few years ago.

Meet the Footloose

An electric bike, but rather than using a motor to provide assist when pedaling, the only direct link between the pedals and rear wheel is electronic. The pedals power an alternator instead of a chain ring, and send power to a lithium-ion battery pack. That battery powers a motor in the back hub, which is…

Anthoni van Leeuwenhoek

Niet alles draait om de mens, maar dat willen wij mensen nog wel eens vergeten. Het meeste leven is microbiologie, en Anthoni van Leeuwenhoek was de eerste die het onzichtbare onder zijn microscoop zag krioelen. Daar verwonderde hij zich vanzelfsprekend over; het was de zeventiende eeuw.

Op je 75e vetrekken

Ezekiel Emanuel, gespecialiseerd in bio-ethiek, hoopt dood te gaan als hij 75 is. Dat is, zegt hij, lang genoeg voor een rijk leven: je hebt alles ervaren, je kinderen zien opgroeien en je kleinkinderen leren kennen, terwijl je de pijn van het mentaal en lichamelijk aftakelen niet hoeft mee te maken.

What did Scotland ever bring to the world?

Scotland’s rich heritage and culture has been championed during the debate over the Scottish referendum. But what did Scotland ever bring to the world?

Wireless wheels

SINCE Henry Ford turned it into a mass-market product a century ago, the car has delivered many benefits. It has boosted economic growth, increased social mobility and given people a lot of fun. No wonder mankind has taken to the vehicle with such enthusiasm that there are now a billion automobiles on the world’s roads.…

Can any composer equal Bach?

Bach’s influence on jazz, soul, hip hop and pretty much any 20th Century musical genre you could care to name is inestimable.  Sometimes this is very obvious, as in the hip-hop outfit Sweetbox’s songEverything’s Gonna Be Alright, which directly samples Bach’s Orchestral Suite No 3; sometimes it’s a little more oblique, as in the Swedish…

From Philippe Starck, an e-bike for every terrain

Starck’s MASS collection (that’s Mud, Asphalt, Sand and Snow), broke cover on 27 August at Germany’s Eurobike 2014 bicycle trade fair. Along with the bikes, the collection includes a range of complementary gear — colour-coordinated helmets, gloves, glasses and backpacks. The stylish two-wheelers, created in collaboration with French cycle-maker Moustache Bikes, include electric-motor assist systems…

The War Photo No One Would Publish

The Iraqi soldier died attempting to pull himself up over the dashboard of his truck. The flames engulfed his vehicle and incinerated his body, turning him to dusty ash and blackened bone. In a photograph taken soon afterward, the soldier’s hand reaches out of the shattered windshield, which frames his face and chest. The colors…

50 Days of War Leave Israelis and Palestinians Only More Entrenched

Only time will tell whether Israel will maintain the quiet it so desperately sought during 50 days of war with Palestinian militants in the Gaza Strip, and whether Hamas will leverage the world’s outrage over so many civilian casualties to improve the lives of the coastal enclave’s 1.7 million residents. But any gains for either…

How to Find Your Life Purpose? Escape Your Bubble

Let’s say you’re feeling unmotivated, unsure of yourself, aimless, can’t find your passion, directionless, not clear on what your purpose in life is. You’re in good company—most people are in the same boat. Now, there about a million things online telling you how to find your passion in life, and that’s a good thing. It’s…

Ten Trippy Modern Artists

While the Web provides artists with a global platform to showcase their work, only a select few can capture the hearts and minds of viewers with their unique and compelling visions. These are the innovators who transcend language barriers: their works immediately grab you, making you believe – if only for a second – that…

Life beyond Earth ‘inevitable’

Astronomers are standing on a “great threshold” of space exploration that could see evidence of extra-terrestrial life being discovered in the next 20 years, an expert has claimed. Life beyond the Earth seems inevitable given the immensity of the universe, says US planetary scientist Dr Sara Seager.

Ukraine keeps up anti-rebel offensive with nervous eye on Russia

Defence spokesman Andriy Lysenko said Ukrainian forces, apart from engaging separatists, had come under mortar and artillery attack from Russia and there had been violations of Ukrainian airspace by Russian planes. He expressed alarm at Russian military exercises this week near their long joint border, including deployment of 100 fighter aircraft.

the Ultimate Bike for Big-City Riding

Americans are ditching cars at a rapid clip. In response, nonprofit Oregon Manifestchallenged designers in New York City, Chicago, San Francisco, Seattle, and of course, Portland, to create an urban utility bike concept that would get former passengers excited about pedaling. The bikes are intended to be a sort of training wheels, designed to knock…

A war that finance didn’t want

T IS a common place in left-wing circles that wars are started to satisfy capitalist interests; arms manufacturers and the like. Thus the Socialist Party of Great Britain declared that What was responsible for these wars was the whole world system of capitalism with its competitive struggle for profits and its collection of competing armed…

The Iconic WWI Vehicle That Paved the Way for Modern Cars

World War I was shaped by new vehicles—planes, cars, tanks, zeppelins—that fundamentally changed warfare. The conflict also pushed the development of those technologies and put them through some of the toughest tests imaginable, either proving their worth or forcing their proponents to abandon them for another new idea. One hundred years after the start of…

Sun, wind and drain

If all the costs and benefits are totted up using Mr Frank’s calculation, solar power is by far the most expensive way of reducing carbon emissions. It costs $189,000 to replace 1MW per year of power from coal. Wind is the next most expensive. Hydropower provides a modest net benefit. But the most cost-effective zero-emission…

Countries Where Kids Go To School For The Longest

On average, kids in Australia can expect to spend up to 15 more years in school than kids in Niger. A new report from Cornell University, international business school INSEAD and the World Intellectual Property Organization looks, in part, at global “school life expectancy,” that is to say, how many years students around the world…

Live forever?

There are a number of biological components involved in the process of ageing. These cause the body to slowly degrade at the cellular level. Old age is also a leading risk factor for many common illnesses, such as cancer and heart disease. Tackling ageing, therefore, is seen as a way to combat many diseases at…

Arab Leaders Silent, Viewing Hamas as Worse Than Israel

Battling Palestinian militants in Gaza two years ago, Israel found itself pressed from all sides by unfriendly Arab neighbors to end the fighting. Not this time. After the military ouster of the Islamist government in Cairo last year, Egypt has led a new coalition of Arab states — including Saudi Arabia, the United Arab Emirates…

Free Proton VPN

ProtonVPN was born from our mission to safeguard privacy in the digital age. After creating the world’s largest secure email provider, we’ve repeatedly witnessed the increasing infringement on user privacy on the Internet, and we built ProtonVPN in order to counteract this, and ensure that the Internet remains a force for freedom everywhere. Link

22 Best Mac security tips and tricks

Maintaining privacy and keeping data secure are hugely important for any Mac user. Yet many of use give it scant attention and do little more than the bare minimum, if anything at all to ensure that hackers, opportunists and, yes, even the authorities are able to access as little of our personal data as possible.…

Neuralink

Elon Musk has launched a company dedicated to linking human brains with computers. Neuralink is developing ‘neural lace‘ technology that would allow people to communicate directly with machines without going through a physical interface. Neuralink is registered as a medical-research company in California. Link

Shodan

Explore TITs, the “The Internet of Things”. Link

A decade iPhone

When you think of a phone, you’re probably imagining something wide, larger-screened, beefy. This thing I’m holding is more like an old iPod. It feels like a heavy, polished stone. That’s probably because it really is, basically, an evolved iPod. In fact, that’s one-third of the tech trifecta that Steve Jobs pitched when he unveiled the…

Anki’s Cozmo

While Cozmo sleeps, it snores. The small robot — shaped like a miniaturized bulldozer with a CRT monitor for a cockpit — sits in a charging dock, waiting to be awoken. Like Pixar’s adorably anthropomorphic WALL-E, Cozmo falls somewhere between a Mars rover and an animated woodland creature. It’s lifelike enough to evoke sympathy, but…

VPNs for Beginners

Virtual Private Networking (VPN) is a suite of technologies that: Provide privacy by hiding your internet activity Allow you to evade censorship Allow you to “geo-spoof” your location in order to access services unfairly denied to you based on your geographical location – or when you are on holiday Protect you against hackers when using a…

The Ultimate Privacy Guide

Following revelations about the scale of the NSA’s deliberate assault on global encryption standards and the on-going fiasco that is the Heartbleed Bug, confidence in encryption is not as high as it was just a few months ago, so let’s examine the current state of play… Link

Intels huge mistake

June 6, 2005, seemed to be a triumphant moment for Intel. The chipmaker was already dominating the market for processors that powered Windows-based PCs. Then Steve Jobs took the stage at Apple’s World Wide Developers Conference to announce that he was switching the main Windows alternative, Macintosh computers, to Intel chips as well. The announcement…

Forecasting …

In 1985 AT&T hired McKinsey & Co to predict what the cell phone market in the United States would be like in the year 2000. McKinsey predicted that fewer than one million cell phones would be sold that year. In 2000 the actual number of cell phones sold was 106 million. Today more than six…

Tony Seba …

… worked in business development at Cisco Systems in 1993. He still recalls looking at the growth of the Internet and thinking, “If this market continues to grow at this rate, it’s going to be on a billion devices within a decade.” Back then many people looked at him strangely when he said that. Most people did not even…

Zij zijn ons brein!

Is voor dat handelen en denken wel een brein nodig? Sommigen antwoorden daarop bevestigend. In die optiek zijn de 85 miljard neuronen en zo’n 100.000 kilometer aan interne bedrading – zenuwvezels – in onze hersenen de noodzakelijke voorwaarde voor intelligentie. Ook dit is echter grotendeels schijn. Hoogwaardige intelligentie vereist een bepaalde organisatiegraad van de materie,…

Why is Google’s Go win such a big deal?

DeepMind’s dramatic victory over legendary Go player Lee Se-dol earlier today is a huge moment in the history of artificial intelligence, and something many predicted would be decades away. “I was very surprised,” says Lee. “I didn’t expect to lose. I didn’t think AlphaGo would play the game in such a perfect manner.” But why…

THE WORLD’S LARGEST COMMERCIAL RESEARCH SUPERCOMPUTER: TAKE THE TOUR

Three stories of wrap-around windshields give the facility the appearance of a powerful vessel forging relentlessly into the future. The glazed facade ripples in and out; concrete panels skirting the sides are cast with a three-dimensional pattern. The designs hold more meaning than is immediately apparent: They convey the images of seismic data produced by…

The ‘Hush smart earplugs’ nearly sent me to sleep

I haven’t slept much this week, as is usually the case at CES, but I almost managed to catch a few winks in the unlikeliest of places yesterday evening: a crowded show floor. That’s because I was testing out Hush, a product described by its creators as the “world’s first smart earplugs.” Hush consists of…

Feds declare that Google’s self-driving car is its own driver

US regulations detail much of how cars are designed, from steering wheel placement to headlight brightness, all based on the idea of having a human in the driver’s seat. But what do those regulations mean when a silicon brain is processing the feeds from radar, lidar and cameras, then enacting steering, braking and acceleration decisions…

The strange journey of a Martian-in-training

He’s been a soldier, an explosives engineer and a physicist, and he’s currently a stand-up comedian. But Australian Josh Richards has spent the last few years working toward his next major role: Mars colonist. LINK

World’s Most Expensive Jet

The U.S. military’s new F-35 stealth fighter is again falling behind schedule in its 16-year, $60-billion development. The problem this time—the radar-evading plane’s eight million lines of computer code, amounting to arguably the most complex software suite ever installed on a warplane. The code delay is the latest—and possibly most damaging—setback for the Pentagon’s ambitious and…

The International Space Station is a masterpiece of engineering and human ingenuity

But this $100bn project has been beset by politics, compromise and tragedy. Richard Hollingham, who witnessed the launch of the first section of the station for the BBC in 1998, investigates how we ended up with the ISS. LINK

Best products – 2015

Piper NV A complete security system packed into a small DIY camera frame with free cloud storage, customizable alerts and an incredibly intuitive app. LINK

Skype Translator

Skype Translator helps you communicate across language barriers, bringing people closer together. Simply use almost any Skype-enabled device to make a free Skype Translator video or voice call with someone who speaks another language — and start talking. Translator is currently available in English, Spanish, French, German, Italian and Mandarin. LINK

10 Star Wars technologies becoming reality

Here we look at 10 Star Wars technologies and shift our gaze deeper toward the inspirations and real-world science behind them. Blasters. Droids. Hyperspace drives. It’s good to be talking about these topics again, isn’t it? LINK

Her Code Got Humans on the Moon

MARGARET HAMILTON WASN’T supposed to invent the modern concept of software and land men on the moon. It was 1960, not a time when women were encouraged to seek out high-powered technical work. Hamilton, a 24-year-old with an undergrad degree in mathematics, had gotten a job as a programmer at MIT, and the plan was…

VPNs made easy

Many VPNs these days offer their own no muss, no fuss downloadable client. You just download the program, turn it on, and boom! You’re connected. Here are three examples of VPNs that do just that, and all three have Android and iOS clients in addition to desktop clients. LINK – LINK

Astroneer

When Astroneer releases in early 2016, it will invite a lot of comparisons to Minecraft. Both are large, open-world survival games where players terraform a vast space to find resources and, eventually, build civilization. But System Era Softworks, the team behind the space exploration game, has a much bigger universe in mind, and if it…